De identiteitscrisis van Fred de Gerbil

Er klinkt geritsel uit de kooi in de hoek van de kamer, afgewisseld met een zacht fluitend piepgeluidje. Mijn vriendin kijkt gealarmeerd op. ‘Wat is dat?’
‘We passen op het beest van mijn zusje,’ legt Lau uit. ‘Het is een hamster.’
‘Gerbil,’ verbeter ik hem.

Gaye T-rex
‘Hoe lang?’
‘Een maandje.’ Lau gebaart naar de kooi. ‘Maar je hebt er geen omkijken naar, hoor. Je zet af en toe de spullen in de kooi op een ander plekje neer en die rat is weer helemaal blij.’
Ik herhaal: ‘Gerbil.’
‘Eet hij veel?’
‘Neuh, een keer per dag een klein handje voer is genoeg voor zo’n muis.’
‘Gerbil,’ zeg ik. ‘Het is een gerbil. Dat beest gaat hier straks weg met een identiteitscrisis.’
Lau lacht. ‘Oké, de gérbil. Maar je moet toegeven dat het stiekem gewoon een kruising tussen een kangoeroe en een muis is.’
Dat is waar. De gerbil (of Fred, zoals hij heet) ziet eruit als een witte muis, maar dan met hele korte voorpootjes, overdreven grote achterpoten en een erg lange staart. Eigenlijk heeft hij wel weg van een gaye T-rex, vooral als hij zich opricht en zijn voorpootjes laat hangen. If you’re happy and you know it clap your… o, laat maar.

Gerbil + terrarium = …
Normaal woont Fred in een gigantische glazen bak, die officieel een gerbilarium heet (ik verzin dit niet, google het maar eens). In principe is het gewoon een aquarium, maar dan zonder water en met zaagsel. Bij ons verblijft Fred in zijn vakantiewoning, een simpele kooi. Zo’n gerbilarium is leuk, maar onmogelijk mee te sjouwen op de fiets en in de trein. Tenzij je graag random voorbijgangers tegen de grond slaat met een glasplaat en vastzitten tussen de treindeuren je hobby is, natuurlijk.

Rotzooi
Na een maand raak je best gewend aan zo’n beestje dat in de hoek van je kamer lekker aan het scharrelen is. Het liefst veegt hij ’s nachts zoveel mogelijk zaagsel uit zijn kooi, want ja, dat zaagsel, dat moet dáárheen. En dan veeg ik het de volgende dag goedmoedig mopperend weer naar binnen. Maar vandaag is de laatste dag: tegen de tijd dat jij deze blog leest, is Fred terug naar zijn gerbilarium en echte baasje.

Help Fred aan een maatje Vroeger was er ook nog een George, maar die is laatst overleden. Omdat gerbils het in hun eentje schijnbaar niet zo lekker doen, zoekt Freds baasje nog naar een nieuw huis voor hem. Dus heb jij ook een eenzame gerbil die graag een roodogige gerbilarium-genoot wil, stuur dan even een berichtje! Edit: Fred vertrekt vrijdag naar zijn nieuwe huis 🙂

Foto: Peter Roberts