3D printers: zegen of zorg?

Je hoort veel over 3D printen. Tijd om mezelf daar wat meer in te verdiepen. Het is toch de toekomst. Als je ziet wat er allemaal mogelijk is! Van het printen van “huid”, dat is eigenlijk best creepy, tot wapens (en ook dat is creepy eigenlijk). Dus klein polletje, wat vinden jullie: zegen of zorg?

Wat is het? Gewoon een printer, maar i.p.v. papier rollen er driedimensionale objecten uit de printer, variërend van auto-onderdelen, meubilair, kopjes en bekers, kledingstukken, sieraden tot wapens.

Wat kan je ermee? Ooit wel eens een kopje laten vallen? Met een 3D printer in huis kan je deze zo opnieuw uit laten printen. Je hebt uiteraard wel het 3D bestand van je favoriete mok nodig. Deze kan je zelf maken, of downloaden van bijvoorbeeld thingiverse.com.

 (c) Getty by Timur Emek

En dat is handig want? Alles kan nagemaakt worden, tot aan stamcellen toe! Moet je denken dat als deze techniek nog verder ontwikkeld wordt, er straks transplanteerbare organen gemaakt kunnen worden. Vier studenten van de Universiteit van Leiden hebben inmiddels al de zogenaamde SkinPrint bedacht, waarbij stukjes huid geprint kunnen worden, perfect voor huidtransplantaties. Bij patiënten met brandwonden haal je dan een stukje gezonde huid weg, om deze op de kweek te zetten. De huidcellen gebruik je daarna als inkt voor de printer. Interessant of niet? (Lees het SkinPrint interview uit De Volkskrant)

Helemaal geen nadelen? Jawel, want hoewel je levens zou kunnen verbeteren en misschien zelfs redden met 3D printen, wordt het helaas ook ingezet om wapens te maken. Er bestaan sites waar je hier speciale 3D-bestanden voor kunt downloaden. Van geweer tot magazijn.

Conclusie? Je hebt al een 3D printer vanaf € 500. Dit is exclusief het material (de “inkt” zeg maar). Dus op zich is het nu nog een dure hobby. Maar het is natuurlijk bizar dat het maken van wapens zo toegankelijk wordt. Aan de andere kant, de mogelijkheden zijn enorm. Dus wat mij betreft een zegen. Wat vinden jullie?

Product manager Sanoma Tags: fun, music, guitar, expert in branded content, layar, marketing, copy editing | Sports: hockey, tennis, running, Berlin Marathon 2011 finisher