Racisme tegen Aziaten kan niet (meer): ‘Ik hoor regelmatig ‘kankerchinees”

racisme Aziaten

Zaterdag 11 april werd voor de tweede keer in korte tijd gedemonstreerd tegen anti-Aziatisch racisme. ‘Stop Asian Hate’ was dit keer het leidende thema, waarbij honderden Aziaten van zich lieten horen op het Museumplein. Ik sprak drie Aziatische vrouwen over wat zij vinden van dit steeds meer opkomende geluid, dat – wat mij betreft – zeker gehoord mag worden.

Seda (21) was aanwezig bij de protesten: ‘Iets wat voor jou grappig is, kan voor mij kwetsend zijn.’

‘Racisme tegen Aziaten is er altijd geweest in Nederland, maar sinds een tijdje wordt het sterker uitgelicht. Je komt het overal in het nieuws en op social media tegen. We laten eindelijk een tegengeluid horen. Goede voorbeelden hiervan zijn broodjekaasmetsambal en aisian.raisins. Ik probeer er zelf eigenlijk niet te veel op te kijken, omdat ik er verdrietig of boos van word. Maar het is heel goed dat die accounts er zijn.’

‘Ik weet heus wel dat ik me niet van alles wat aan moet aantrekken en dat mensen dingen vaak als grapje bedoelen. Kijk: een keertje is niet erg, maar als het elke keer opnieuw gebeurt is het gewoon niet meer leuk. Daarnaast kan iets wat voor jou grappig is, voor mij heel kwetsend zijn. Ook hoor ik regelmatig ‘kankerchinees’ of ‘poepchinees’ en ik denk dat we allemaal wel begrijpen dat dat niet normaal is.’

‘Nu heb ik het zelf nog niet zo erg ervaren als de mensen in de nieuwsartikelen, maar feit dat mensen zomaar alles roepen zit me dwars. Daarom wil ik van me laten horen. Ik heb het gevoel dat Aziaten gezien worden als een groep die alles wel prima vinden – en zolang mensen dat denken gebeurt er dus niks. Als wij niet laten merken dat we die zogenaamde grapjes niet grappig vinden, zullen mensen ze blijven maken.’

Nikwi (26) kon haar oren niet geloven: ‘Hij wees naar mij en fluisterde tegen zijn vriend: ‘Pas op hoor, daar loopt corona’.’

‘Ik vind het echt super dat er momenteel zo veel aandacht besteed wordt aan anti-Aziatisch racisme. Vervelende opmerkingen ga je nooit helemaal tegen, dat snap ik ook. Maar ik zie het als een eerste stap. Als we mensen die opmerkingen laten maken zonder aan te geven dat we er last van hebben, wat zal dan het volgende zijn? Je ziet het al gebeuren in sommige gevallen: fysiek geweld en vernedering.’

‘Zo maakte ik eens mee in de supermarkt dat een jongen naar mij wees en fluisterde – precies zo hard dat ik het ook kon horen, good job –: ‘Pas op hoor, daar loopt corona’. Ik wist echt niet wat ik hoorde. Zoiets is vernederend en slaat nergens op. Ik stapte op de jongen af om er wat van te zeggen, maar die liep gauw met zijn staart tussen de benen weg. Hij wist zelf ook dondersgoed dat zijn grap niet door de beugel kon.’

Ik doe niet mee aan de protesten vanwege onder andere corona en mijn huidige functie, maar ik snap de mensen die protesteren heel goed. Je bent machteloos en hebt het gevoel dat dit de enige manier is om je stem te laten horen. Er moet iets veranderen, dat is een ding dat zeker is.

Het gaat niet om twee mensen die het zeggen. Nee: het is een hele groep die hinder ondervindt. Hankie pankie shanghai zingen terwijl je spleetogen trekt is gewoon niet grappig. Mensen moeten daarmee stoppen – en wij Aziaten moeten er op onze beurt mee stoppen het te bagatelliseren op het moment dat we er last van hebben.”

Simone (29) vindt dat het ook gaat om wat je er zelf mee doet: ‘Je kunt jezelf sterker maken door te leren er op een andere manier mee om te gaan.’

‘Ik ben een Chinees in Nederland en heb een neutrale mening over anti-Aziatisch racisme. Zelf maak ik het wel eens mee, maar het raakt me niet. Ik denk dat dit vooral te maken heeft met hoe ik ermee omga. Daarmee keur ik racisme absoluut niet goed, tegen geen enkele groep. En fysieke aanvallen of scheldpartijen zijn natuurlijk verschrikkelijk. Maar ik denk wel dat we het minder erg voor onszelf kunnen maken door weerbaarder te worden.’

‘Mijn hele leven lang krijg ik opmerkingen naar mijn hoofd die door andere mensen misschien als racistisch worden gezien. Zijn die opmerkingen vervelend? Ja. Racistisch? Vind ik niet. Ik zeg altijd: je kunt geen verschil maken in iemands gedrag. Wel kun je een verschil maken in hoe je op dat gedrag reageert. Dat wil niet zeggen dat de schuld bij degene ligt die wordt uitgescholden of aangevallen, maar ik denk wel dat sterk in je schoenen staan je minder vatbaar maakt en kan helpen om je er minder van aan te trekken.’

‘Het is stereotyperend dat mensen ervan uitgaan dat Aziatische vrouwen onderdanig zijn en niet gauw ergens iets van zeggen. Dan hebben ze bij mij echt de verkeerde. Ja, je kan protesteren in een groep. Maar of dat de oplossing is? Ik denk dat het beter is om op het moment zelf te laten merken dat je er niet van gediend bent. Pas dan laat je iemand inzien dat zijn of haar gedrag fout is. Ga het gesprek aan in plaats van boos te worden of ruzie te maken: wat maakt het dat diegene zoiets zegt? Beseft diegene wel hoe dat over komt? Ik denk dat je 1 op 1 veel meer invloed kan creëren door gewoon het gesprek aan te gaan.’

Heb je te maken (gehad) met racisme – en zoek je hulp of steun? Neem dan een kijkje op de website van Adoptiepedia

VIVA nieuwsbrief

Iedere week de leukste nieuwsbrief van Nederland in je mailbox?

Tekst: Paula Vaarkamp | Beeld: Getty