Prins Harry over paniekaanvallen na dood moeder: ‘Ik baadde in het zweet’

Prins Harry paniekaanvallen

In een nieuwe documentaire van Apple TV+, ‘The me you can’t see’, gemaakt door prins Harry en Oprah Winfrey, vertelt de prins openhartig over de weg die hij heeft afgelegd qua psychische gezondheid. Hij zat jaren in therapie om ‘van het verleden te helen’. 

Prins Harry vertelt ook dat het Meghan was die hem aanmoedigde in therapie te gaan. ‘Ik zag artsen, therapeuten, alternatieve therapeuten. Ik zag allerlei mensen. Maar door Meghan te ontmoeten en met haar te zijn, besefte ik pas dat als ik niet in therapie ging en niet aan mezelf zou werken, ik de vrouw waar ik de rest van mijn leven mee wil spenderen zou verliezen.’

Kop in het zand

Hij ging een loodzware tijd tegemoet na de dood van zijn moeder, prinses Diana, in 1997. Harry was toen pas 12 jaar oud. ‘Ik bevond me niet echt in een omgeving waar werd aangemoedigd daar over te praten. Het werd weggeduwd.’ De prins vertelt dat hij z’n kop in het zand stak en probeerde gewoon door te gaan met zijn leven.

Baden in het zweet

‘Als mensen me vroegen hoe het ging, zei ik: prima. Ik zei nooit dat ik gelukkig was, of verdrietig. Het was altijd prima. Dat was het makkelijke antwoord. Maar mentaal gezien was ik all over the place.’ Terwijl hij zijn plichten als royal vervulde, werd hij geplaagd door intense angsten. ‘Iedere keer als ik mijn pak aantrok, in mijn rol moest en dacht: let’s go. Voordat ik het huis verliet, baadde ik al in het zweet en was mijn hartslag… ik was in de vecht- of vluchtmodus. Paniekaanvallen, ernstige angsten. Van mijn 28ste tot mijn 32ste leefde ik een soort nachtmerrie, ik flipte.’

Drinken

‘Ik was bereid te drinken, aan de drugs te gaan, ik was bereid de dingen te doen die me minder zouden doen voelen van wat ik voelde. Langzaam besefte ik dat ik van maandag tot en met vrijdag misschien niet dronk, maar op een vrijdag- of zaterdagavond dat allemaal inhaalde. Ik dronk niet omdat ik ervan genoot, maar omdat ik iets wilde maskeren.’

In shock

‘Mensen die pijn hebben gehad, vanuit hun jeugd, hun omgeving, iets wat hen is overkomen of waar ze aan zijn blootgesteld, veranderen niet als ze het niet verwerken. Dan komt het eruit op allerlei manieren waar je geen controle over hebt.’ Hij herinnert zich ook de begrafenis van zijn moeder en hoe hij met broer William en zijn vader Charles achter de kist van zijn moeder liep. ‘Wat ik me het meest herinner is het geluid van de paardenhoeven. Op dat punt waren we allebei in shock. Het was alsof ik niet in mijn lichaam zat.’

Hulpeloos gevoel

De prins wordt tot op de dag van vandaag achtervolgd door het hulpeloze gevoel wat zijn moeder had terwijl ze werd belaagd door de Engelse tabloids. ‘Ik wilde altijd normaal zijn. Niet Prins Harry, maar gewoon Harry. Het was een verbijsterend leven en als ik aan mijn moeder denk, er is altijd één ding dat me meteen te binnen schiet. Ingesnoerd in de gordels in de auto. Mijn broer zit ook in de auto en mijn moeder rijdt terwijl ze wordt achternagezeten door drie, vier brommers met paparazzi erop. Ze kon door de tranen bijna niet rijden, er was geen bescherming. Dat hulpeloze gevoel komt nog steeds naar boven. Als jongen was ik te jong om mijn moeder in dit geval te helpen. Dat gebeurde iedere dag, totdat ze stierf.’

Psychische gezondheid

Harry en Oprah maakten de documentairereeks om ervoor te zorgen dat meer mensen praten over hun psychische gezondheid en welzijn. ‘We moeten de schaamte rondom psychische gezondheid vervangen voor wijsheid, compassie en eerlijkheid. Met onze documentaire willen we een wereldwijd gesprek op gang brengen’, zei Oprah eerder over het programma. Later vertellen ook onder meer Lady Gaga, Glenn Close en Oprah zelf over hun ervaringen met psychische gezondheid.

VIVA nieuwsbrief

Iedere week de leukste nieuwsbrief van Nederland in je mailbox?

Bron: People | Beeld: Brunopress
VIVA's Susan wilde ooit Carrie Bradshaw worden, maar heeft nog steeds geen New Yorks brownstone-appartement, geen Manolo Blahniks en geen walk-in closet. Wél een huis in hartje Utrecht en vriendinnen die altijd ruzie maken over wie Miranda, Charlotte, Samantha of Carrie is. Houdt enorm van mensen die zichzelf niet te serieus nemen en nadrukkelijk níet van mannen die salsa dansen. Volg haar op IG via @susandalstra.