Chaotische straten met veel lekker eten: de beste tips voor Beijing volgens een local

Merle Remmers (28) woont sinds negen maanden in Beijing, de Chinese metropool waar het verkeer een chaos is van scooters, tuktuks en fietsen en pekingeend op elke menukaart staat.

Wat maakt Beijing tot zo’n toffe stad?

‘Dat het zowel hippe wijken heeft als buurten waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. De stad zit vol bezienswaardigheden, koffiebarretjes, brouwerijen, restaurants en boekenwinkels.’

Wat is typisch voor Beijing?

‘Jiaozi (dumplings) en jianbing (Peking crêpes) die de Chinezen op straat kopen en in een zakje aan het stuur van hun Mobike – een deelfiets – hangen, op weg naar hun werk. Die fietsen worden soms gestapeld op een grote tuktuk van A naar B gebracht, met verkeerschaos tot gevolg. Ook typisch Beijing: vriendelijke mensen die je verbaasd terug groeten als je ‘ni hao!’ zegt. Het contrast tussen authenticiteit en tijdframes: je maakt enerzijds een grote sprong terug in de tijd en anderzijds heb je de moderne wereld waarin alles online wordt betaald en de metro altijd op tijd is.’

Wat doe je het liefst in het weekend?

‘Dan lunch ik met een Chinese vriend die me gerechten laat proeven en werk ik graag een paar uurtjes in een van de fijne koffiebarretjes. Ook vind ik het leuk om door hutongs (authentieke wijken) te lopen, zoals Nanluoguxiang, of door een van de mooie parken. Af en toe trakteer ik mezelf op een massage. Ik ben Beijing nog volop aan het ontdekken.’

Merle’s beste tips:

Borrelen bij Moka Bro’s
‘Een fijne plek met taartjes, sandwiches, wraps, salades én goede koffie. Zodra happy hour begint, dimmen de lichten, wordt de muziek iets harder gezet en kun je voor een fijn prijsje lekkere drankjes drinken.’ mokabros.com

Brunchen bij Baker & Spice
‘Een goede koffiebar, met brunchmenu en allerlei sapjes en smoothies. Voor de zoetekauw staat er een vitrine vol gebakjes. Hier vind je ook kwaliteitsbroden om mee naar huis te nemen.’ Bakerandspice.com.cn

Cultureel uitje naar Red Brick Art Museum
‘Door de wisselende tentoonstellingen is er elke keer iets anders te zien. Is de tentoonstelling niks voor jou? Dwaal dan rond in de grote tuin en geniet van de mooie architectuur.’ redbrickartmuseum.com

Ontdekken met China Inside
‘Beijing ontdekken met een Nederlandse gids kan ook. Monique Groeneveld neemt je mee op een wandel- of fietstour en vertelt je alles over deze mooie stad.’ excursions-in-beijing.com

Avondje uit bij Modernista
‘Ik ben geen nachtbraker, maar ik vind het wel fijn om uit eten te gaan, stand-up comedy te zien of een bandje te horen spelen. Hier kom ik voor de fijne muziek, lekkere cocktails en goede Spaanse tapas. Elke zondag kun je hier terecht voor jazz en met regelmaat spelen er leuke bandjes. Als je wilt, kun je tot in de vroege uurtjes blijven dansen.’ 
Baochao Hutong 44, Gulou Dongdajie, Dongcheng District

Meer tips van Merle? Check VIVA 21-2019. Deze editie ligt vanaf 22 mei in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «