De beste tips om de Colombiaanse stad Medellín te ontdekken

Medellín, die Colombiaanse stad van 
de drugskartels en Pablo Escobar? Zou je daar nou wel heengaan? ‘Ja!’ zegt journalist Eva Dusch. Want de stad heeft een heel nieuw gezicht gekregen.

Wat maakt Medellín zo leuk?

‘Voordat ik er kwam, had ik totaal geen beeld van de stad, maar ik was natuurlijk wel bekend met alle verhalen over de drugskartels, moorden en Pablo Escobar. Veel Narcos-kijkers komen dan ook naar Medellín. De zwarte geschiedenis wordt door veel locals verdrongen, anderen gebruiken het juist om te laten zien hoe goed het nu gaat met de stad. Er heerst ook veel trots onder de locals. Medellín is de afgelopen jaren ontzettend veranderd en heeft een nieuw gezicht gekregen. Nu staat Medellín voor Colombian cool. Je vindt er veel street-art, hippe tentjes, boetiekhotels, designerstudio’s, pop-up art galleries, eco-chic showrooms, clubs en vooral vegetarische en vegan cafés en restaurants. Daarnaast vestigen zich meer en meer jonge start-ups in de stad, waardoor het steeds vaker het ‘Silicon Valley van Zuid-Amerika’ wordt genoemd.’



Welke wijk moet je gezien hebben?

‘El Poblado, de meest westerse wijk van Medellín. Je ziet hier dan ook vooral toeristen, expats, digital nomads, locale hipsters en mensen uit nabijgelegen dorpjes zoals Guatapé. Hoewel de wijk een moderne en internationale vibe heeft, zie je nog altijd een duidelijke link met het traditionele Colombia. Bijvoorbeeld in de muziek, maar ook winkelitems of interieur.’


Wat te doen in het weekend?

‘Begin met een kop koffie en ontbijt bij Pergamino Café, waar de ochtend in een lekker relaxed tempo verloopt. Vertrek daarna richting downtown – El Centro – 
waar je het oude en ruige stadsgedeelte te zien krijgt en kunt snacken bij een van de vele hole-in-the-wall empanadashops. Of boek een tour bij Real City Tours voor een diepgaande geschiedenisles over de stad. Aan het einde van de dag schuif je aan bij El Social, waar de salsa-tunes je alvast opwarmen voor een avond op de dansvloer. Deel je picadas (tapas) met de paisas (locals) en voer inspirerende gesprekken over deze up and coming stad. De locals zijn tenslotte degenen die je alles het beste kunnen uitleggen.’

Eva’s beste tips:

Genieten van een ijsje bij Sharbets: ‘Medellín wordt ook 
wel de stad van de eeuwige 
lente genoemd. Het is er altijd lekker weer. Reden genoeg 
dus om een ijsje te eten. Deze pastelería heeft naast gewoon schepijs ook veel vegan opties, gemaakt van amandelmelk, groente en fruit. Zoals de ‘Colombian power’ met wortel, spinazie, banaan, mango en cholupa – een soort passievrucht.’ sharbets.com

Shoppen bij La Zona Rosa ‘In de wijk El Poblado kun je het beste je slag slaan in de straten Vía Primavera en Vía Provenza. Daar vind je veel verschillende kleine winkels. Neem bijvoorbeeld een kijkje bij Vida Augusta, een mooie giftstore waar je interieuritems, kleding en accessoires kunt shoppen van opkomende Colombiaanse designers.’ vidaaugustatienda.com

De lekkerste koffie drinken bij Pergamino: ‘Inmiddels strijken 
er steeds meer digital nomads neer in Medellín. Deze moderne koffietent zit vol met expats die achter hun Macbooks zitten, vriendenclubjes die willen bijkletsen en fitgirls die even snel een koffie-to-go halen. Want de koffie, die is echt heel erg goed. 
Je bent immers in Antioquia, dé koffieregio van het land.’ pergamino.co

Ontdek de stad tijdens de Transformation: Tour ‘Het klinkt super corny om een stadstour te doen, maar Real City Tours heeft 
je echt een hoop interessants te vertellen over Medellín. Ze bieden verschillende tours aan, waarvan deze de beste is. Je krijgt een kant van de stad te zien die je op eigen houtje niet snel zou leren kennen. Ook aan te raden: de tour door 
het beruchte Comuna 13.’ realcitytours.com

Meer tips van Eva? Check VIVA 16-2019. Deze editie ligt vanaf 17 april in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «

Beeld: Shutterstock