Charlotte de Hoogd voor #ikbepaalzelf: ‘Een burn-out is ook een kans om op zoek te gaan naar wie je bent en waar je gelukkig van wordt’

Charlotte de Hoogd

Voor Charlotte de Hoogd (32) was haar depressie een wake-upcall. Ze runt nu samen met haar beste vriendin een succesvol surfmerk en hoopt in de toekomst als coach andere vrouwen te inspireren.

Tekst Kim Buitenhuis | Foto Foyley

Grootste droom: ‘Ik hoop nog altijd mijn doctorstitel te halen. Ik ben al op zoek naar een onderwerp voor mijn promotieonderzoek. Verder hoop ik andere vrouwen te blijven inspireren op het gebied van duurzaamheid en woman empowerment.’
Grootste misstap: ‘Te lang heb ik me laten leiden door de succesvolle mensen om me heen met een goede baan en een goed salaris. Daardoor was ik niet trouw aan mezelf.’
Grootste talent: ‘Ik kan goed onderzoek doen en out of the box denken. Zie oplossingen waar anderen vastlopen en geef niet snel op. Dat merk ik ook bij Wahine Surfwear: ik doe er alles aan om verder te komen. Zo willen we ons in de toekomst ook bezighouden met de ontwikkeling van nieuwe duurzame materialen.’
Ongekend talent: ‘Ik beheers paleografie en kan dus oude teksten bestuderen en ontcijferen. Dat talent heb ik opgedaan tijdens mijn werk voor de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed waarbij ik onder andere archiefonderzoek deed naar de VOC.’
Ben absoluut niet goed in: ‘Vroeg opstaan. Dat heb ik altijd al gehad. Voor mijn vorige baan stond ik al om half acht op het station. Met mijn eigen bedrijf bepaal ik gelukkig zelf hoe laat ik begin.’
Mijn grootste idool: ‘Arianna Huffington, een powervrouw uit Amerika die andere vrouwen behoedt voor een burn-out en tips geeft om de balans te vinden.’
Droombaan vroeger: ‘Archeoloog, en dat ben ik ook geworden. Ik heb er alleen vrij weinig mee gedaan, doordat er na mijn afstuderen door de crisis heel weinig banen waren. Zo ben ik uiteindelijk het bedrijfsleven in gerold.’
Droombaan nu: ‘Die heb ik, doordat ik mijn creativiteit en passie voor mode, duurzaamheid én surfen kwijt kan. Zeker als ik dit werk straks kan combineren met het coachen van vrouwen met een burn-out en/of depressie.’

Ik bepaal zelf…

‘…dat ik me niet door mijn klinische depressie onderuit laat halen. Ik ben altijd heel ondernemend en succesvol geweest. Zo heb ik als archeoloog in Griekenland en Mexico gewerkt en gaf ik als pilates-instructeur – eigenlijk gewoon een uit de hand gelopen hobby – les aan 260 mensen tijdens Healthy Fest. Het dieptepunt van mijn depressie beleefde ik vorig jaar zomer. Ik voelde me daarvoor al maanden extreem vermoeid, maar dacht dat het door mijn drukke baan kwam. Ik werkte als officemanager bij een succesvolle start-up die kinderspeelgoed maakt. Van werving van nieuw personeel tot marktonderzoek: ik deed het allemaal. Dat mijn contract niet werd verlengd, vond ik eigenlijk helemaal niet erg. Ik wilde toch weer terug naar archeologie en erfgoed management, waar ik ook voor gestudeerd had. Maar toen ik ineens thuis zat en geen werkritme meer had, stortte ik in. Het ging al snel van kwaad tot erger. Ik ging niet meer naar buiten, kon nauwelijks nog een gesprek voeren en was extreem vergeetachtig. Bovendien schaamde ik me enorm. Mijn vrienden zijn net als ik allemaal hoogopgeleid en ik wilde niet dat zij erachter kwamen dat ik nauwelijks nog een normaal gesprek kon voeren. Door te zeggen dat ik het te druk had, lukte het me vaak onder afspraken uit te komen. Uiteindelijk wisten maar twee mensen, mijn beste vriendin en mijn verloofde, dat ik klinisch depressief was. Die diagnose kreeg ik nadat de huisarts gelukkig al snel doorhad dat het goed mis was. Ik ben nog steeds herstellende. Maar therapie, medicatie en de start van mijn eigen bedrijf hebben me weer op de been geholpen.’

Ik bepaal ook zelf…

‘…waar mijn passie ligt. In de periode dat ik zo ziek was, ben ik met mijn identiteit aan de slag gegaan. Je bent op een nulpunt beland en weet niet meer wie je bent. Eén ding wist ik zeker: ik laat me hierdoor niet klein krijgen. Daarom ging ik op zoek naar de dingen waar ik wél energie van krijg. Surfen doe ik al jaren heel graag, ik houd van de natuur en mode is mijn passie. Zo kwam ik met mijn beste vriendin op het idee om Wahine Surfwear te starten: een duurzaam surfmerk speciaal voor vrouwen. Het begon als een leuk project om bezig te zijn tijdens mijn herstel, maar inmiddels is het uitgegroeid tot goedlopend bedrijf.’

Trots op

‘Dat we met ons surfmerk vrouwen empoweren. De surfwereld komt over als een door machomannen gedomineerd wereldje. Dit merk je bijvoorbeeld aan vrouwen die denken dat je alleen op een surfplank kunt staan als je het type sexy surfermeisje bent. ‘Ik zie er niet uit in een wetsuit,’ hoor ik vaak. Daarom hebben wij vrouwelijke kleding ontworpen die bij ieder lichaam past. We zetten ons ook in voor een schoner milieu. Zo maken we gebruik van duurzame materialen voor onze kleding, we zijn nu bijvoorbeeld bezig met bikini’s van gerecyclede visnetten. Verder houden we beach clean-ups en geven lezingen over hoe je op individueel niveau kunt zorgen voor een schone natuur. Als surfer kom je er snel achter hoe erg het gesteld is met de plastic vervuiling in de oceaan.’

Toekomst

‘We hopen onze kledinglijn nog verder uit te breiden. In Nederland liggen we inmiddels bij verschillende surfwinkels en webshops. Hier is de surfcommunity vrij klein, dus ons uiteindelijke doel is ook internationaal groeien. Verder wil ik vanaf het najaar coachingwerk gaan doen. Zo hoop ik vrouwen met een burn-out of depressie te inspireren en helpen een nieuwe weg te vinden. Als ervaringsdeskundige heb ik gemerkt dat mensen geïnspireerd raken door mijn verhaal. Ik hoop vrouwen te leren hoe je uit die negatieve spiraal komt. Je moet het eigenlijk zien als een unieke vrijheid die je krijgt om een nieuwe start te maken. Op zoek gaan naar wie je bent, wat je waard bent en waar je gelukkig van wordt, heeft mij enorm geholpen. Dat gun ik anderen ook.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Het heft in eigen handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor 
women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen 
inspireren en empoweren. Ook meedoen? Deel je verhaal op social media onder #Ikbepaalzelf.

Dit artikel komt uit VIVA-19-2019. Dit nummer ligt op 7 mei in de winkel.