Ellie Karssemakers voor #ikbepaalzelf: ‘Ons product ligt bij Intertoys in de winkel’

Ellie Toffey

Om samen hun bedrijf op te starten, namen Ellie Karssemakers (43) en haar man afscheid van hun twee topcarrières en bijpassende salarissen. Hun omgeving snapt er weinig van.

Tekst Kim Buitenhuis | foto Toffey

Grootste droom: ‘Dat kinderen weer lekker buitenspelen en gezond en gelukkig opgroeien. Het zou mooi zijn als we daar met onze Wanderwatch aan kunnen bijdragen.’
Grootste misstap: ‘Dat we geen plan B hadden klaarliggen op het moment dat die investeerder zich ineens terugtrok.’
Grootste talent: ‘Het lukt me al snel mensen te enthousiasmeren en in beweging te krijgen.’
Ongekend talent: ‘Ik kan goed mee voetballen met mijn zoontje.’
Absoluut niet goed in: ‘Het technische. Daar heb ik Anton voor.’
Ik vind mezelf rijk als: ‘Ik de dingen doe die ik leuk vind, lieve kinderen heb en gezond ben. Nu dus.’
Mijn grootste idool: ‘Dafne Schippers. Zij leert ons dat niets onmogelijk is.’
Droombaan vroeger: ‘Kleuterjuf. Ik heb kinderen altijd leuk gevonden. Zeker kleuters, die zeggen alles wat ze denken. Bij de douane werken, leek me ook interessant, omdat ik dan internationaal kon werken.’
Droombaan nu: ‘Wat ik doe – ondernemer zijn – en daarmee de wereld een klein beetje beter maken.’

Ik bepaal zelf…

‘…welke richting ik met ons bedrijf opga. Ik zat hiervoor in een mooi carrièretraject, hield me bezig met strategie, fusie en overname consulting in innovatie en new business. Ik was manager en gaf leiding aan zo’n zestig man. Ik had een secretaresse en een auto van de zaak. Tot het moment kwam dat ik klaar was met de corporate business en politieke omgeving. Op datzelfde moment kwamen mijn man Anton en ik door onze drie kinderen op het idee voor de Wanderwatch. Een gadget die kinderen verleidt om van de bank te komen en lekker buiten te spelen. Met de Wanderwatch kunnen ze schatzoeken met een magische steen die is verbonden aan een horloge. Er zit een motion activated geluiden-app op. Riddertje spelen wordt zo bijvoorbeeld nog leuker: als je met je zwaard en dus arm zwaait, hoor je zwaardgeluiden. Verder zit er een camera en chatfunctie op en een app voor de ouders om te zien waar hun kind is. We besloten allebei onze baan op te zeggen om dit idee op de markt te brengen. Van twee topsalarissen moesten we ineens leven van ons spaargeld. Voor ons geen probleem, maar onze omgeving snapt er weinig van. Waarom zo’n risico nemen met drie kleine kinderen? We hadden toch alles wat we wilden? Gelukkig krijgen we ook genoeg support. Bovendien weten we dat je als start-up een lange adem moet hebben. We zijn nu dik drie jaar bezig, groeien steeds sneller en zijn nog nooit zo gelukkig geweest.’

Trots op

‘Alle mijlpalen die we tot nu toe hebben bereikt. Ons product ligt bij Intertoys in de winkel. Het is zelfs in Frankrijk verkrijgbaar en binnenkort ook via Amazon. Echt een kick! Net als de reacties van ouders en kinderen. Zo zag ik laatst een kindje op straat met ons horloge spelen. En kwam ik vorige week nog een vlog van een meisje tegen die ‘m voor haar verjaardag had gekregen. Te cool!’

Moeilijkste keuze

‘Het hele ondernemerschap is een achtbaan vol lastige keuzes. Het ene moment zit je bij de top, een paar uur later kun je alweer beneden staan. Zo hadden we anderhalf jaar geleden alles op de rit. Het was gelukt een nieuwe investeerder aan te trekken, het enige wat nog moest gebeuren, was het contract tekenen. Klein detail, dachten wij. In de formele vergadering die we vlak daarvoor hadden om nog even een simpel dingetje af te tikken, klapte het alsnog. Maanden werk voor niets. We konden weer opnieuw beginnen. Zo zuur! Gelukkig zijn we allebei stugge volhouders. Als het makkelijk was, had iemand anders het wel gedaan, zeggen we vaak. Niet lang daarna vonden we gelukkig een nieuwe investeerder.’

Meest leerzame moment

‘In drie jaar ondernemerschap heb ik meer geleerd dan met alle opleidingen en carrièrestappen hiervoor. Echt bizar. Ik moet nu alles regelen: van belastingaangifte tot de inkoop in China. Anton is de technische mastermind; hij heeft zelf de software en app gemaakt. Ik ben meer van de klantenservice, sales en marketing.’

Dit artikel komt uit VIVA-20-2019. Dit nummer ligt op 14 mei in de winkel.