Lotte Rensen over #ikbepaalzelf: ‘Ik heb ‘nee’ gezegd tegen mooie banen, omdat ze niet bij míj pasten’

Lotte Rensen (32) maakt niet alleen haar eigen ambities waar, maar zorgt ervoor dat andere vrouwen dat óók kunnen doen.

Tekst Kim Buitenhuis | foto Joost Hoving

Grootste droom: ‘Het winnen van 
de Joke Smit-oeuvreprijs voor mijn bijdrage aan de emancipatie van Nederlandse vrouwen. En dat Ambitieuze Meisjes wordt opgenomen in het archief van Atria, het kennisinstituut voor emancipatie en vrouwengeschiedenis.’
Grootste misstap: ‘Mijn werk prioriteit geven boven selfcare.’
Grootste talent: ‘Mensen verbinden. Door mijn netwerk van bijna 40.000 ambitieuze meisjes breng ik vaak mensen met elkaar in contact die iets aan elkaar hebben.’
Ongekend talent: ‘Volgens mijn vrienden kan ik een boek schrijven over mijn persoonlijke levensverhaal. Dat zou ik graag willen, maar dan wel over mijn geleerde carrièrelessen.’
Ben absoluut niet goed in: ‘Geduld hebben. Ik denk in mogelijkheden en kansen en zie niet snel beren op de weg. Daardoor ga ik soms wat sneller dan anderen en dat is weleens lastig.’
Ik vind mezelf rijk als: ‘ik de tijd en ruimte kan nemen om met mijn volle aandacht naar iemand te luisteren en mensen het gevoel kan geven dat ze gezien worden. Ik probeer op die manier elke dag het verschil te maken.’
Grootste idool: ‘Roos Schrijnemakers, de eenjarige dochter van mijn beste vriendin. Als ik naar haar kijk, weet ik waar ik me voor inzet: voor deze nieuwe generatie doen we het allemaal.’
Droombaan vroeger: ‘Copywriter en artdirector: als zevenjarige maakte ik mijn eerste ‘advertentie’, omdat ik zo onder de indruk was van de noodhulp die op gang kwam tijdens de genocide in Rwanda.’
Droombaan nu: ‘Ik vind mijn werk bij Rutgers geweldig. Het internationale karakter, de synergie tussen communicatie, onderzoek en lobby, maar vooral de inhoud is op mijn lijf geschreven. Ik hoop me nog lang in te blijven zetten voor vrouwenrechten.’

Ik bepaal zelf…

‘…welke ontwikkeling ik als mens doormaak. Daarom doe ik veel aan zelfreflectie. Ik hou goed in de gaten waar ik het liefst mijn tijd en geld in investeer en welke doelen ik stel. Zo vind ik leiderschap tonen heel belangrijk, 
omdat ik daardoor onafhankelijk ben. Hoe belangrijk dat is 
voor je ontwikkeling, weet ik ook door mijn werk bij Rutgers als projectleider van SheDecides, een internationale vrouwenrechtenbeweging. Samen met mijn team doe ik er alles aan om vrouwen zelf te laten beslissen over hun lijf en toekomst. Wanneer vrouwen kinderen krijgen, hoeveel en met wie is bijvoorbeeld allesbepalend voor hoe lang ze kunnen studeren en of ze een baan kunnen krijgen waarmee ze financieel zelfredzaam worden. Ik vind het belangrijk dat alle vrouwen hun ambities kunnen waarmaken. Daarom heb ik Ambitieuze Meisjes opgericht: de grootste community voor jong vrouwelijk talent, met na acht jaar bijna 40.000 leden. Het idee ontstond doordat ik tijdens mijn studie vaak te horen kreeg dat netwerken zo belangrijk is, maar bij netwerkborrels stond ik vooral tussen oudere mannen in grijze pakken. Daarom besloot ik zelf een vrouwennetwerk op te richten.’

Trots op

‘Dat ik altijd voor mezelf kies en mijn normen trouw blijf. Ik heb studies zoals eventmanagement gevolgd waar ik nieuwsgierig van werd, maar waar niet meteen een baangarantie aan vast hing. Ik ben geregeld verhuisd, omdat ik behoefte had aan nieuwe grond onder mijn voeten. Ik heb ‘nee’ gezegd tegen mooie banen, omdat ze op dat moment niet bij míj pasten.’

Moeilijkste keuze

‘Mijn financiële zekerheid opzeggen om handinhandleiding.nl te ontwikkelen. In 2015 was mijn beste vriend onder behandeling voor een hersentumor. In de communicatie met zijn omgeving ging veel mis, merkte ik. Hier kon ik met mijn communicatietalent een verschil maken. Ik had op dat moment geen baan, dus ik had de tijd. Maar ik kom niet uit de medische wereld. Daarom moest ik terug de schoolbanken in om een master te volgen. Dat betekende geen financiële zekerheid meer en leven als een student. Op kamers, met een bijbaan en een krap budget. Dat begreep mijn omgeving niet; waarom zou je een stap terug zetten als je net aan het bouwen bent? Ik vond het ook spannend, maar ben zo blij dat ik het heb gedaan. Handinhandleiding.nl wordt namelijk nog steeds gebruikt. Het is een handleiding die de patiënt invult, en gaat vooral om hoe de omgeving het best met hem of haar en de ziekte kan omgaan. Waar wil de patiënt over praten? Waar wordt hij of zij blij van? Allemaal om te voorkomen dat mensen in een sociaal isolement belanden omdat vrienden en bekenden wegblijven uit angst het verkeerde te zeggen.’

Meest leerzame keuze

‘Vorig jaar kreeg ik een burn-out. De eerste twee maanden hield ik dat stil, uit schaamte dat dit juist mij was overkomen. Vanuit Ambitieuze Meisjes predikte ik al jaren het belang van een goede werk-privébalans en nu had ik dat zelf niet goed voor elkaar. Uiteindelijk besloot ik het toch te delen op social media. Die openheid leverde me veel op. Mijn eigen vriendenkring heeft me het meest verrast. Als je aan mensen vraagt hoe het met ze gaat, beginnen ze vaak over hun werk. Toen dit onderwerp bij mij even van tafel verdween, voerden we opeens heel andere gesprekken. Zo leerde ik dat wat je doet niet hetzelfde is als wie je bent.’

Toekomst

‘Naast mijn werk bij Rutgers wil ik Ambitieuze Meisjes groter maken. Met als een van de belangrijkste doelen een eind maken aan de ongelijkheid op de werkvloer. Dit hopen we te bereiken door met werkgevers en politieke partijen om de tafel te gaan. Want als we impact willen hebben, moet het hele systeem veranderd worden.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Het heft in handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen inspireren en empoweren.

Dit artikel komt uit VIVA-36 en ligt vanaf 4 september 2019 in de winkels.