Merle Mudde over #ikbepaalzelf: ‘Ik ben klaar voor een nog grotere uitdaging’

Merle Mudde

Ondernemer Merle Mudde (33) ontdekte tijdens haar depressie waar ze energie van krijgt: interieurstyling. Inmiddels is dat niet haar enige passie en heeft ze drie eigen ondernemingen.

Tekst Kim Buitenhuis | Foto Johan Oudshoorn

Grootste droom: 
‘Het zo te kunnen regelen dat onze zoon Floris-Julius net als wij later ook passief inkomen heeft uit vastgoed. Zodat hij zich nooit zorgen hoeft te maken over zijn levensonderhoud, maar kan uitzoeken wat zijn passie is in combinatie met hoe hij de wereld en mens kan dienen.’
Grootste misstap: ‘Te veel geld en tijd investeren in iets wat zich niet terugbetaalde.’
Grootste talent: 
‘Overal kansen zien. Ik zit bomvol ideeën en kan die omzetten in business. Zelfs als ik op vakantie op een strandbedje lig, ben ik bezig om mensen daar te helpen met hun lokale business. Ik krijg daar energie van.’
Ongekend talent: 
‘Dat ik mijn baby enthousiast maak met mijn beatbox-kunsten.’
Absoluut niet goed in: 
‘Alles wat met routine te maken heeft.’
Ik vind mezelf rijk als: ‘het goed gaat met mijn man, baby, familie en vrienden en ik mindful en bewust in het nu ben.’
Grootste idool
: ‘Michelle Mone, een Britse ondernemer die meerdere bedrijven runt en net als ik 
ook altijd met haar gewicht in 
de weer is.’
Droombaan vroeger: 
‘Binnenhuisarchitect. Mijn passie voor interieur komt door mijn ouders. Zij hielden van antiek, bizarre kunst en mooie inrichting.’
Droombaan nu: 
‘Meerdere tegelijk: eigenlijk wat ik nu doe.’

Ik bepaal zelf…

‘…wat ik wil van het leven. 
Ik heb inmiddels niet één, maar drie bedrijven. Iedereen vond me gek, nam me niet serieus en vroeg zich af hoe 
ik dat dan ging doen. Mensen zeiden: ‘Je moet niet álles willen’. Toen ik een goede vriendin vertelde over mijn plannen, 
zei ze met trillend lipje: ‘Merle, dit kan echt niet hoor, ik weet zeker dat je teleurgesteld gaat worden. Dat gaat ten koste van de kwaliteit. Je kunt veel beter één ding heel goed doen.’ Toch heb ik doorgezet. Ik heb het concept Holland Homestay in Den Haag en Amsterdam opgezet, waarmee ik kamers bij mensen thuis aan internationale studenten verhuur én werk als interieurstylist voor exclusieve jachten en boten. Vroeger wilde ik altijd al binnenhuisarchitect worden. Mijn man is ontwerper en verkoper van jachten, een perfecte combinatie dus. Sinds anderhalf jaar ben ik ook actief als businesscoach, speciaal voor ondernemers met 
meer dan één passie. Inmiddels heb ik al meer dan vijfhonderd ondernemers op weg geholpen. Ik krijg er energie van om anderen te helpen. Hoewel het op het eerste gezicht misschien lijkt alsof ik alles heel goed op orde heb, heb ik ook de nodige tegenslagen gekend. Ik ben depressief geweest en heb een burn-out gehad. Afgelopen januari overleed mijn vader een week nadat mijn zoontje was geboren. Dat was heel heftig. Gelukkig heb ik inmiddels mijn draai weer gevonden en ben ik 
een supertrotse moeder, die het moederschap mooi weet te combineren met haar ondernemingen.’

Moeilijke keuze

‘Om voor mezelf te beginnen, vijf jaar geleden. Ik had toen nog de mindset dat ik iemand anders nodig had, dus het was doodeng om in mijn eentje te starten. Daarnaast is mijn vader vroeger twee keer failliet gegaan, waardoor ik dacht: ondernemen, dat nooit! Als kind gingen we van 
een villa naar een rijtjeshuis en werden al onze spullen verkocht tijdens een openhuizendag. Daardoor had ik een negatief beeld van het ondernemerschap. Maar na mijn opleiding Vastgoed en Makelaardij begon ik als new business developer andermans ideeën te realiseren. Ik kreeg het idee voor mijn eigen onderneming Holland Homestay, en op mijn 28e durfde ik de stap toch te wagen. En met succes!’

Trots op

‘Het feit dat ik veel thuis kan zijn bij mijn zoontje die nu zes maanden is. Door de therapie die ik heb gevolgd om uit mijn depressie te komen, ben ik me erg bewust van wat wij als ouders meegeven aan onze kinderen. Daarom heb ik mijn bedrijven zo goed mogelijk gestructureerd en zo veel mogelijk uitbesteed aan personeel. Op deze manier hoef ik nog maar twee dagen per week te werken. Daarnaast ben ik er trots op dat een grote klant uit China me vertelde erg van mijn stijl te houden en me vroeg naar zijn land te komen om achttien boten te stylen.’

Toekomstkeuze

‘Ik wil al mijn bedrijven naar een next level tillen. Dit wil zeggen: 
het concept Holland Homestay landelijk maken. Inmiddels 
ben ik hiermee begonnen en heb ik vier mensen aangenomen. Verder wil ik als businesscoach mijn eigen training Persoonlijk Ondernemerschap ontwikkelen voor ondernemers en werknemers. Daarnaast hoop ik mijn ervaringen te kunnen delen over depressie en multi-ondernemerschap en mensen daarmee te helpen en inspireren. Tot slot hoop ik mijn interieurstyling breder 
te trekken naar lifestylestyling, omdat ik klaar ben voor een nog grotere uitdaging.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Het heft in handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen inspireren en empoweren. Ook meedoen? Deel je verhaal op social media onder #Ikbepaalzelf.

Dit artikel komt uit VIVA-28-2019. Dit nummer ligt op 10 juli in de winkel.