Sheling Kamkes voor #ikbepaalzelf: ‘Ze vroegen wanneer ik eens een ‘echte baan’ ging zoeken’

Sheling Kamkes (27) is YouTuber van het eerste uur. Haar doel: anderen helpen en inspireren. Dat ze met haar beauty tutorials inmiddels carrière maakt, snapt alleen nog steeds niet iedereen.

Tekst Kim Buitenhuis | Foto Privébeeld

Grootste droom: ‘Bewust leven en simpelweg genieten, want dat vergeet ik door de drukte nog weleens.’
Grootste misstap: ‘Niet luisteren naar mijn gevoel. Achteraf blijkt toch altijd dat mijn intuïtie gelijk had. Zoals een opdracht aannemen voor een betaalde video waarbij ik vooraf al aanvoelde dat deze eigenlijk niet bij me past. Tijdens het hele proces heb ik er zo mee gezeten. Nu slaap ik er eerder een nachtje extra over voor ik impulsief toezeg. Ik moet er écht voor 100% achterstaan.’
Grootste talent: ‘Mijn creativiteit. Tekenen, make up, zelf kleding maken maar ook oplossingen bedenken in onhandige situaties.’
Ongekend talent: ‘Ik ben speel piano, zing en heb tien jaar dwarsfluit gespeeld.’
Ben absoluut niet goed in: ‘Talen. Ik heb een aantal vlogs in het Engels gemaakt, maar die vond ik toch niet goed genoeg dus daar ben ik mee gestopt.’
Ik vind mezelf rijk als…: ‘Ik genoeg geld verdien om mijn rekeningen te kunnen betalen en een extra zakcentje heb voor wat extra’s, zoals reizen.’
Mijn grootste idool: ‘Oprah, omdat zij mij heeft geleerd dat geluk in meer zit dan alleen spullen en geld. Haar toespraken zijn zo krachtig!’
Droombaan vroeger: ‘Archeoloog. Zo interessant hoe de aarde er vroeger uit heeft gezien. De verloren culturen, gaten in de geschiedenis. Het leek me geweldig om dat te onderzoeken.’
Droombaan nu: ‘Zolang het maar iets is waarmee ik creatief bezig kan zijn en anderen kan inspireren, helpen of iets kan leren.’

Ik bepaal zelf…

‘Dat het maken van YouTube-filmpjes voor mij een serieuze carrière is. Sinds mijn dertiende is YouTube al veel meer dan een platform waarop je grappige kattenfilmpjes kunt vinden. Van video’s bewerken tot make-up aanbrengen: met behulp van tutorials heb ik het mezelf aangeleerd. Toen ik op mijn zestiende begon ik aan de kunstacademie, zocht ik naar tutorials over fotografie. Die waren er niet in het Nederlands. Zo kwam ik op het idee om ze zelf te maken. Achteraf gezien was dat het begin van mijn YouTube-carrière. Ik kan het me nu bijna niet meer voorstellen, maar in die tijd bestond het begrip vlogger niet. Geld verdienen was er dus ook nog niet bij. Ik vond het gewoon tof om te doen, kon mijn creativiteit erin kwijt en wilde mensen ermee helpen. Vrienden en familie vonden het leuk dat ik zo online minded was. Helaas dacht niet iedereen er zo over. Oudere collega’s begrepen het niet. Op pesterige toon vroegen ze: ‘Wat voor filmpjes heb je deze week gemaakt?’ Zelfs mijn ex vroeg wanneer ik nou eens een ‘echte baan’ ging zoeken. Terwijl ik er toen net mijn eerste euro’s mee ging verdienen. Op verjaardagen was ik ook altijd dat meisje die filmpjes op YouTube zette. Hoe vaak ik niet reacties kreeg als: ‘Kun je mijn vakantiefilmpje niet maken?’ Heel irritant. Vijf jaar geleden ging ik in de verdediging, nu glimlach ik en loop weg als iemand een vervelende opmerking maakt. Het doet me steeds minder. Gelukkig is er de afgelopen tijd veel veranderd en merk ik dat steeds meer mensen oprecht geïnteresseerd zijn.’

Moeilijkste keuze

‘Dat ik drie jaar geleden mijn fulltime baan als docent Biologie heb opgezegd om van YouTube en Instagram mijn werk te maken. Mijn vrienden en familie steunden me, maar of ze er écht vertrouwen in hadden… Ook al bedoelden ze het goed en waren ze gewoon bezorgd. Toch hield ik die bewijsdrang. Ook naar hen. Want ook al was ik al sinds mijn studie met YouTube bezig en vond ik het ontzettend tof om te doen, ik verdiende er nog maar weinig mee. Gelukkig kwamen er in Nederland steeds meer YouTubers die er wel van konden leven. Waarom zou mij het dan niet lukken? Dat ik niet helemaal happy werd van mijn baan als docent hielp mee de stap te zetten. De werkdruk, het lesgeven én de klas onder controle houden: ik kon er niet goed tegen. Als beginnend docent komt er veel op je af en daar was ik nog niet helemaal klaar voor, denk ik nu. Ik had veel stress, zat vaak huilend in de auto naar huis en had nachtmerries. Vooral door de pittige klassen met moeilijke leerlingen. Nu, ruim drie jaar en een YouTube-carrière met ruim 146.000 volgers verder, voel ik geen bewijsdrang meer. Het helpt dat mijn familie en vrienden trots zijn op wat ik heb bereikt.’

Meest leerzame keuze

‘Dat ik me niets heb aangetrokken van de mening van anderen en altijd ben blijven geloven in mijn dromen. Dat heeft mij gebracht waar ik nu ben. Nu weet ik: mensen zullen altijd een mening hebben, ongeacht wat je doet. Waar het om draait is hoe jij je erbij voelt, of het je gelukkig maakt en je er voldoening uit kunt halen.’

Trots op

‘Dat ik doe wat ik leuk vind. Ik maak dingen mee waar ik tien jaar geleden nog van droomde. Zoals mijn rol in de film 100% Coco New York die we opnamen in, jawel, New York. En door het winnen van de NYX Professional Make up Face Awards mocht ik naar Los Angeles. De carrièreswitch heeft me meer zelfvertrouwen gegeven. Van filmen en monteren tot events bezoeken en administratie bijhouden: ik doe het allemaal zelf. Het is me gewoon gelukt, denk ik nu geregeld. Als ik heel soms een mindere dag heb, probeer ik uit die wetenschap mijn kracht te halen. En uit de persoonlijke berichtjes van mijn volgers. Dat ze überhaupt de moeite nemen om mij een bericht te sturen, vind ik heel mooi en dat stimuleert me nog meer. Een tijdje terug was mijn doel zoveel mogelijk volgers bereiken. Ik heb nu het punt bereikt waarop ik mij realiseer dat de volgers die ik heb het belangrijkst zijn. Het gaat erom dat ik ze kan helpen en inspireren. Of dit er nu honderd of honderdduizend zijn.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Het heft in handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen inspireren en empoweren. Ook meedoen? Deel je verhaal op social media onder #Ikbepaalzelf.

Dit artikel komt uit VIVA-21-2019. Dit nummer ligt op 22 mei in de winkel.