Tessa Duste over #ikbepaalzelf: ‘Ik hoop dat we straks ook internationaal het verschil kunnen maken’

Tessa Duste

Industrieel ontwerper Tessa Duste (30) wilde na haar studie het liefst ondernemen. Die keuze heeft haar inmiddels twee succesvolle groene bedrijven opgeleverd.

Tekst Kim Buitenhuis Fotografie Ilja Keizer

Grootste droom: ‘Dat we met onze lokale voedselproductie en duurzame concepten ook internationaal het verschil kunnen maken.’
Grootste misstap: ‘Niet echt een misstap, maar ik had vanaf het begin wel meer mensen willen betrekken bij mijn verhaal. Mijn omgeving wist eigenlijk niet echt waar ik precies mee bezig ben en wat voor effect dat heeft op de wereld. Dat probeer ik nu meer te delen.’
Grootste talent: ‘Ik zie met iedereen een overeenkomst, heb niet meteen een oordeel klaar en ben altijd gericht op de toekomst. Daardoor kan ik ook sneller doorgaan als er iets even tegenzit.’
Ongekend talent: ‘Songteksten kennen terwijl ik de artiest en titel vaak dan weer niet kan onthouden.’
Ben absoluut niet goed in: ‘Mijn bed opmaken. Ik probeer het wel, omdat het voor rust in je hoofd schijnt te zorgen. Maar als ik het doe, is het niet per se heel mooi.’
Ik vind mezelf rijk als…: ‘ik het 
gevoel heb dat ik een bijdrage lever aan 
de wereld. Natuur en groen bevordert niet alleen je concentratievermogen, het zet natuurlijk ook CO2 om in zuurstof en het trekt biodiversiteit aan. Daarbij zorgt lokale voedselproductie voor minder logistiek en minder food miles.’
Grootste idool: ‘Alexandria Ocasio-Cortez: zij laat zien hoe het Amerikaanse systeem steeds minder waarde is gaan hechten aan feiten. Door die zelf wel te verzamelen, lult ze iedereen van tafel. Heel inspirerend en knap dat wat zij doet zo veel impact heeft.’
Droombaan vroeger: 
‘Interieurontwerper, omdat ik van tekenen hield en mijn moeder zich er ook mee bezighield.’
Droombaan nu: ‘Wat ik nu doe. En ik ben nog in het proces van ontwikkelen, dus nog lang niet klaar. Maar ik krijg veel energie van waar ik nu mee bezig ben. Vooral door de vrijheid, de toekomstmogelijkheden, het ondernemerschap en de creativiteit die ook komt kijken bij het heel snel oplossingen bedenken en schakelen. Dat heb ik nu allemaal en ik ben nog lang niet uitgeleerd.’

Ik bepaal zelf…

‘Welke keuzes ik maak. Die vrijheid heb ik meegekregen vanuit mijn opvoeding. Mijn ouders hebben altijd voor honderd procent achter me gestaan. Ook toen ik direct wilde ondernemen na mijn studie industrieel ontwerpen aan de TU Delft. Waar andere studiegenoten het liefst eerst ervaring opdeden bij grote corporates, koos ik ervoor om voor mezelf te beginnen. En ook al had ik dat eerste jaar niet veel klanten en weinig geld, het was heel leerzaam en leuk. Dat kwam ook door de vrijheid waardoor ik mezelf goed kon ontwikkelen. Als industrieel ontwerper denk je altijd drie tot vijf jaar vooruit en ben je bezig met: hoe wil ik dat de wereld er in de toekomst uitziet? Zo kwam ik voor mijn eerste bedrijf Rooflife samen met mijn stiefvader, die een dakdekkersbedrijf heeft, op het idee ons te richten op de verduurzaming van daken. Hierbij kregen we hulp van businesspartners Nina Sickenga (architect) en Léone Verschoor (groenontwerper). Samen een perfect team, omdat onze kennis goed op elkaar aansluit en we allemaal gedreven zijn om altijd weer iets nieuws te ontwerpen in plaats van bij het oude te blijven. Zo hebben we ons de eerste vier jaar samen gericht op het ontwerpen en aanleggen van groene daken in verschillende steden. In die jaren zijn we hard gegroeid en werd de focus verlegd naar totale vergroening van architectuur. Uiteindelijk kwamen we in contact met Philip van Traa die weer meer expertise had als het ging om interieurgroen, zoals tropische binnentuinen en eetbaar groen. Dat sloot zo mooi op elkaar aan, ook qua aanvulling op ons netwerk, dat we besloten in 2018 samen te gaan onder de noemer Moss.Amsterdam. Hiermee vergroenen we gebouwen door letterlijk planten toe te voegen: van grote binnentuinen tot groene leefbare daken. Zo hebben we net het ontwerp van het nieuwe hoofdkantoor van Booking.com in Amsterdam afgerond. Hiervoor hebben we 65.000 vierkante meter over elf verdiepingen gevuld met groen. Naast Moss zijn we ook Hrbs gestart; een servicemodel voor verse en lokaal geproduceerde kruiden, kiemgewassen en eetbare bloemen. Deze plaatsen we in een mooi meubel bij corporates, restaurants en hotels. En als de kruiden op zijn, vervangen wij ze weer door nieuwe. Het leuke is dat Hrbs en Moss elkaar ook versterken: klanten van het een willen vaak ook het ander.’

Meest leerzaam

‘Van ondernemen in het algemeen leer ik ontzettend veel. De eerste jaren vooral over mezelf. Ik was de enige fulltimer binnen Rooflife en leerde van mezelf dat ik genoeg discipline had om wekelijks naar kantoor te gaan om daar in mijn eentje te werken. Ik leerde ook dat ik tegelijkertijd een enorm teammens ben en echt niet alles alleen kan. Uiteindelijk wordt je werk zo veel beter door feedback en opbouwende kritiek. Nu het de laatste jaren echt ‘serious business’ is en er steeds meer verantwoordelijkheid bij komt, gaat het helemaal snel. Zo weet ik inmiddels hoe ik een hele salesorganisatie opzet, data kan analyseren en daarmee data gedreven doelen kan nastreven.’

Trots op

‘Kleine momentjes waaruit blijkt dat we niet meer alles zelf hoeven te doen, maar een heel team aan specialisten om ons heen hebben opgebouwd. Hierdoor lopen processen gewoon door zonder dat ik me er iedere minuut mee bezig hoef te houden.’

Toekomst

‘We hebben net een nieuw kantoor geopend met daarnaast een productielocatie waar onze producten voor Hrbs worden verbouwd. Hier verbouwen we ook nieuwe productgroepen als sla en tomaat. Goede ontwikkelingen die er allemaal weer voor zorgen dat onze mogelijkheden groeien.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Het heft in handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen inspireren en empoweren. Ook meedoen? Deel je verhaal op social media onder de #Ikbepaalzelf.

Dit artikel komt uit VIVA-46