Cynthia Schultz meets Estée Strooker: Hoe doet zij het?

Chef-kok Estée Strooker (27) runt een eigen restaurant en saladebar in Arnhem. Daarnaast is de winnares van Masterchef 2010 bezig met haar tweede kookboek en presenteert ze een eigen programma op 24Kitchen, Vlees noch vis. Hoe doet ze dat allemaal?

Wat maakt jouw restaurant ’t Amusement typisch Estée?

‘Het is echt een weerspiegeling van mezelf. Ik serveer wat ik lekker vind en probeer daarbij alles zo puur en echt mogelijk te maken. Ik werk samen met twee tuinders en serveer alleen groenten uit het seizoen. Ik werk ook met vlees en vis, maar alleen met hele beesten die ik zelf heb gekend. Zoals Babs het varken en Tonie de koe, die van kop tot staart op de kaart staan. Waar komen ze vandaan, hoe hebben ze geleefd? Ik wil mijn gasten het hele verhaal voorschotelen. Mijn keuken is te omschrijven als Hollands, creatief en met een klein beetje bewustwording als doel.’

Hoe ziet jouw werkweek eruit?

‘Ik ben zes dagen in de week bezig met het restaurant, mijn tv-programma, saladebar en nieuwe kookboek. Mijn restaurant is vier dagen in de week open, maar het werk ervoor gaat de hele week door. Verder komen er allerlei afspraken tussendoor. Zo kook ik binnenkort bij Koffietijd.’

Je hebt ook een saladebar: hoe vaak ben je daar te vinden?

‘Ik heb Slaatje Bla opgezet en goede mensen gevonden die de zaak runnen. Ik bedenk de kaart, die wisselt elk kwartaal. En eens per week kom ik kijken hoe het gaat.’

Waar haal je je inspiratie vandaan?

‘Zo dicht mogelijk bij huis. Ik kijk wat er nu op de markt is, wil de producten graag voelen, ruiken en proeven. Dit combineer ik met ouderwetse technieken die mijn oma ook gebruikte. Zo maak ik purée van mispels, een vergeten vrucht waar niks meer mee gedaan wordt.’

Hoe combineer je al jouw activiteiten?

‘Dat is de grootste uitdaging. Ik zeg ook nog eens bijna overal ‘ja’ op. Soms vind ik dat moeilijk. Ik ben geen ster in plannen en timemanagement. Sinds kort ben ik op zondag vrij. Dan is het restaurant gesloten, bellen er geen leveranciers en zijn er ook geen opnames. Die dag probeer ik op te laden voor de rest van de week.’

Wat doe je graag om te ontspannen?

‘Eten! Zelf lekker uit eten gaan of thuis koken. Verder doe ik af en toe aan yoga.’

Wat is het geheim van jouw succes?

‘Heel hard werken. En alles wat ik doe, doe ik vanuit mijn passie voor eten. Op eetgebied is er nog zo veel kennis bij te brengen. Vooral om mensen meer te laten genieten. Het belangrijkste is dat we voor onszelf een goede balans vinden. En hierbij ook kijken naar onze eigen eetcultuur in plaats van overal maar iets vandaan te trekken. Wat deden onze voorouders? En wat geeft de natuur ons?’

Hoe is je leven veranderd sinds je Masterchef hebt gewonnen?

‘Dit was zeven jaar geleden mijn springplank. Daarna heb ik er alles aan gedaan om het goed uit te bouwen en echt succesvol te worden.’

Wat is jouw grootste carrièreles?

‘Dat je veel meer bereikt als je geen angst voelt om ergens mee te starten. Op mijn twintigste ben ik met mijn eigen zaak begonnen. Het was niet erg als het fout ging, ik had toch nog geen grote verantwoordelijkheden. Doordat ik geen angst voelde, is het me gelukt om zo ver te komen. Inmiddels heb ik een huis, veel meer verantwoordelijkheid en ben ik een stuk minder onbevangen. Zonde!’

Je hebt al heel veel dromen waar weten te maken: wat staat er nog op je lijstje?

‘Ik wil heel graag groeien. Er zit nog veel meer potentie in mijn restaurant. Ik weet steeds beter waar ik voor sta, en dat wil ik nog verder uitbouwen. Iets als een Michelinster ambieer ik niet. Eén van mijn dromen is om volledig zelfvoorzienend te worden, met eigen vee en zelfgeteelde producten.’

Cynthia Schultz over Estée

‘Wat is Estée een enthousiaste jonge vrouw vol passie! Je ziet dat ze alles met overtuiging en ontzettend veel plezier doet. Goed én belangrijk dat ze zo bezig is met het milieu en het gebruik van vlees van dieren die ze zelf ziet opgroeien en die ze zelf uitbeent. Bij ’t Amusement weet je wat je eet en dat is – naast dat het lekker is – heel fijn!’

Wil jij een weekendje naar Maastricht winnen, aangeboden door Renault en VIVA400? Ga dan naar renault.nl/viva400 en ontdek of de TWINGO, CLIO of CAPTUR met jou matcht.