Facebook Messenger app: wel of niet downloaden?

Kun je de Facebook Messenger app met een gerust hart downloaden, of verkoop je hiermee je ziel en de complete inhoud van je mobiel? Internetexpert Boris Veldhuijzen van Zanten heeft het antwoord.

Waarom doet Facebook dit?
‘Omdat ze de focus willen leggen op aparte functionaliteiten van Facebook. Als je de industrie volgt, is dit helemaal niet zo verrassend. Twitter is bijvoorbeeld ook bezig om zo de DM service groter te maken. Facebook wilt van de Messenger App een soort Whatsapp maken, omdat ze denken hier een doelgroep mee te kunnen bedienen.’

Maar het was toch prima zoals het was?
‘Ja, dat zou je kunnen denken. Maar Facebook denkt toch iets te winnen door van Messenger een aparte app te maken. Denk aan een Zwitsers zakmes: daar zit misschien ook een schroevendraaier aan, maar als je een écht goeie schroevendraaier wilt, kun je beter gewoon een aparte schroevendraaier gebruiken. Een voordeel van Messenger is dat je bijvoorbeeld sneller en makkelijker in je Facebookberichten kunt komen. Normaal moet je dan eerst naar Facebook, en dan naar je inbox. Dat zijn verschillende stappen, nu kan het sneller. Wat wel vervelend kan zijn, is dat deze app je wordt opgedrongen. Je móet hem downloaden om berichten te kunnen lezen op je mobiel, en dat staat mensen –terecht- tegen. ’

Dus deze app heeft niks met adverteerders te maken?
‘Nee, Facebook probeert hiermee niet extra informatie over jou te vergaren.’

Wat zijn dat dan voor enge voorwaarden die je eerst moet accepteren om de app te downloaden?
‘Deze voorwaarden verschillen niet veel met die van andere apps. Veel mensen denken dat Facebook hiermee in álle bestanden van je telefoon kan komen, maar dat is niet zo. Het geldt alleen voor de foto’s, video’s en geluidsopnames die je via Messenger upload. Als je dit doet, staat het automatisch op hun servers. Om technische redenen is het in theorie dan hun bezit. Maar in de praktijk zullen ze hier niks mee doen. Je hoeft dus niet bang te zijn dat een foto die je stuurt, opeens opduikt in een Coca Cola-reclame.’

Maar een pikante foto die je naar je liefje stuurt, zullen Facebook-medewerkers dus ook zien?
‘Theoretisch kan dat, maar met de miljarden foto’s die via Facebook worden geupload, hoef je hier niet bang voor te zijn. Die medewerkers hebben wel wat beters te doen. Maar Facebook kan niet ontkennen dat ze die foto’s in hun bezit hebben. Om te voorkomen dat ze hierom bijvoorbeeld voor de rechter gesleept worden, vermelden ze het netjes in de voorwaarden.’

Hoe weet je zo zeker dat ze niks met je uploads doen?
‘Omdat Facebook ook wel weet dat als ze flink over de schreef gaan, ze hiermee gebruikers verliezen. En dat is iets waar ze erg bang voor zijn. MySpace was ooit heel groot, maar ging niet respectvol om met de gebruikers en innoveerde te weinig. Dus nu is dat platform bijna verdwenen. Facebook wil dat natuurlijk voorkomen. Het heeft meer dan een miljard gebruikers, dus wordt ook goed in de gaten gehouden. Als ze hun gebruikers naaien, weten ze dat ze hier uiteindelijk zelf de dupe van zijn.’

Dus je kunt deze app met een gerust hart downloaden?
‘Ja. Maar ik pleit er wel voor om altijd oplettend te zijn. Als je twijfelt over een bepaalde app, wacht dan een paar weken voor je ‘m download, om te zien wat er in de media over gezegd wordt. En lees de voorwaarden een keer. Ze zeggen wel eens: de grootste leugen die het meest gebruikt wordt is ‘Ja, ik heb de voorwaarden gelezen en ga ermee akkoord’. Het kan geen kwaad om die voorwaarden eens te lezen, en verder je gezonde verstand te gebruiken.’

Boris Veldhuijzen van Zanten is oprichter en CEO van http://TheNextWeb.com. Zie @Boris op Twitter.