Caroline: ‘Nee, dit is geen prostitutie. Ze betalen voor mijn gezelschap’

openingszinnen

Je studie laten financieren door een ‘suikeroom’, oftewel: een rijke vent die je online opduikelt, in ruil voor een etentje en een goed gesprek? Het gebeurt best veel in Nederland. Ook Caroline (25) is zo’n sugar baby.

Tekst Vivienne Groenewoud

‘Het begon als een grap, maar nadat ik mijn andere mogelijkheden één voor één moest wegstrepen, leek het ineens niet meer zo’n gek idee om op deze manier mijn opleiding te financieren. Op een dag wist ik het zeker: ik zou een sugar baby worden.

Vorig jaar zat ik in een dip. Mijn vriend, met wie ik zeven jaar samen was geweest, en ik gingen uit elkaar. Ook de zaak van mijn vader zat in financieel zwaar weer, waardoor mijn ouders mijn maandelijkse toelage niet meer konden ophoesten. Ik moest zelf het geld zien binnen te halen, wat ik met een bijbaantje bij de supermarkt niet ging redden. Ik probeerde het nog even in de horeca, maar nadat ik een dienblad vol glazen rode wijn over een geheel in het wit geklede vrouw had laten vallen en de koffiemachine een nacht droog had laten doordraaien, werd ik ontslagen in mijn proeftijd. Met de woorden: ‘We denken niet dat de bediening echt iets voor jou is.’ Hoe moest ik nu mijn volgende maand huur betalen? Hoe kwam ik snel aan extra geld? De vreemdste scenario’s gingen door mijn hoofd. Toch kwam het idee om oudere, welgestelde mannen mijn studentenleven te laten financieren pas in me op door iets wat een vriendin zei. Na een van mijn klaagsessies zei ze bij wijze van grap: ‘Je zou een sugar daddy moeten zoeken.’ We lachten erom, ik als een boer met kiespijn, maar zodra ze de deur uit was, begon ik de term meteen te googelen. Ik ontdekte al snel dat een sugar daddy een rijke man is die zijn geld wil gebruiken om een meisje of vrouw die het financieel moeilijk heeft, te helpen en verwennen. Seks hoort in principe niet bij de deal. Op de websites waarop ik keek, stond zelfs dat seksuele diensten verboden zijn. Natuurlijk willen veel suikerooms het wel. Maar het is wel vrijwillig en nooit een vereiste.’

‘Kan een man me niet genoeg bieden, dan kap ik het contact meteen af’

‘Hoeveel verdien je?’

‘Ik vond het een grappig concept, maar toch klikte ik de websites uiteindelijk weg zonder er iets mee te doen. De volgende dag sleepte ik mezelf weer braaf naar het studentenuitzendbureau. Ik heb een leuk koppie en een goed figuur, dus wilde ik het als hostess op beurzen proberen. Ik schreef me in en kreeg te horen dat ik moest afwachten totdat ik werd opgeroepen, terwijl mijn bankrekening ondertussen steeds meer in de rode cijfers terechtkwam. Een paar dagen later was er ineens een hoop ophef in de media vanwege een website waarop suikerooms en suikernichtjes en -neefjes in spe zich konden aanmelden. Ik vond het bizar: een week eerder had ik nog nooit van het concept gehoord, en nu wezen alle pijlen ineens die kant op. Ik ging meteen op de site kijken en in een opwelling maakte ik een account aan. Ik plaatste er een leuke foto van mezelf bij en voordat ik het wist, begonnen de berichtjes mijn inbox binnen te druppelen.

In het begin vond ik het nog moeilijk om de drempel over te gaan van chatten naar afspreken. Ik bleef mezelf voorhouden dat ik niets verkeerds deed, hoewel ik snap dat het voor anderen een hellend vlak kan lijken naar prostitutie. Maar wat ik doe, is totaal anders. Ik krijg wel geld en dure cadeaus van rijke mannen, maar ik hoef er vaak niet veel meer voor te doen dan een keer uit eten te gaan met iemand en een onderhoudend gesprek te voeren. Daar is toch niets mis mee? Ik doe wat ik moet doen om mijn doelen in het leven te bereiken, ik doe niemand kwaad en ik spiegel niemand iets voor wat ik niet kan waarmaken. Voordat ik met een man afspreek, googel ik hem uitvoerig en vraag hem met me te skypen, zodat ik kan zien hoe hij eruitziet en wat voor gevoel ik bij hem krijg. Voelt het niet goed of is er geen klik, dan kap ik het contact af. Ja, ik vraag ook naar zijn inkomen. En als een man me niet genoeg kan bieden, zeg ik eerlijk: ‘Je bent mijn tijd niet waard.’ Daar ben ik heel straight in.’

Tijdrovende bezigheid

‘Hoewel dit misschien een ideaal bijbaantje lijkt, is het echt niet zoals het in films gaat. Ik krijg geen auto’s of diamanten cadeau om een kop koffie met iemand te drinken. Het hoogste bedrag dat ik ooit voor een date heb gekregen, is vijfhonderd euro, en daar ging een heel proces aan vooraf. Een suikeroom wil vaak een vriendschapsrelatie met je opbouwen en wil bijvoorbeeld maandelijks of zelfs wekelijks met je afspreken. Er gaat dus best veel tijd in zitten. Op dit moment heb ik zo’n veertien contacten, met drie van hen spreek ik actief af. Deze drie geven me elk een paar honderd euro per maand en als ik tekortkom, kan ik bellen voor meer. Een zielig verhaal over dure studieboeken doet het altijd goed. En ik zorg voor een back-upplan, voor het geval dat een van mijn suikerooms niet meer voldoet. Het is trouwens niet zo dat ik met iedereen omga die genoeg geld aan me besteedt. Ik moet ze wel een beetje leuk vinden. En ik maak altijd direct duidelijk wat ik wel en niet doe.

Ik heb weleens rare verzoeken gekregen. Een man die eruitzag als een vriendelijke kerstman, vroeg na een paar dates waarin hij zich als ideale suikeroom profileerde ineens doodleuk hoe ik tegenover plasseks stond. Dat contact heb ik direct afgekapt. Ook krijg ik soms verzoeken die ik wel apart vind, maar waar ik verder geen 
problemen mee heb. Zo is er een man die meteen eerlijk opbiechtte dat hij me heeft uitgekozen omdat ik hem aan zijn veel jongere ex-vrouw doe denken. Hij overlaadt me met dezelfde parfums, dure shampoos en make-up die zij droeg. Een beetje obsessief misschien, maar wel onschuldig. Een ander vroeg me tijdens onze afspraak geen sexy jurkje en hakken te dragen, maar yogapants en Uggs. Ik was nogal verbaasd over deze basic bitch fetish, maar ik heb nog nooit zo makkelijk geld verdiend. Ik kan bij wijze van spreken zo uit de collegebanken mijn maandelijkse toelage komen innen. Een van de vreemdste dates die ik ooit heb gehad, was toen een oudere zakenman mij en twee van zijn andere sugar baby’s uitnodigde in zijn appartement met een waanzinnige skyline op de Rotterdamse haven, waar hij een enorme hoeveelheid heliumballonnen had rondzweven. Hij vroeg ons of we ons wilden uitkleden tot ons ondergoed, en daarna de ballonnen wilden laten knappen door erbovenop te springen. Hijzelf stond in een hoek van de kamer en bevredigde zichzelf bij dit tafereel. Hoewel ik het nogal bizar vond, hebben die twee andere meiden en ik er ontzettend om gelachen. Daarbij heeft hij geen van ons met een vinger aangeraakt en was hij een lieve, voorkomende man. Waarom zou ik zo iemand niet gelukkig maken?’

‘Soms willen ze de hele dag appen of bellen. Dat voelt als een inbreuk op mijn ‘echte’ leven’

Stiekem verliefd

‘Niet dat ik zomaar meega in elke vreemde fetisj. Zo had ik een keer een date met een heel kleine man. Hij had geen dwerggroei, maar wel een groeistoornis waardoor hij maar krap één meter zestig was geworden. Hij vroeg me hem te vernederen door hem uit te schelden voor ‘stomme dwerg’ en hem omver te duwen en te schoppen als hij, bij wijze van toneelstukje, weigerde dure dingen voor me te kopen. Dat ging me echt te ver. Ook al wilde hij het zelf, ik voelde me er niet goed bij om iemand zo te behandelen. Ik heb eerlijk gezegd dat er wat mij betreft geen langdurige relatie in zat. Bij anderen vind ik het juist jammer dat ze op een gegeven moment op zoek gaan naar een nieuwe sugar baby. ‘David’ zal ik bijvoorbeeld nooit vergeten. Hij nam me mee naar een luxe kuuroord, waar ik de volledige menukaart van schoonheidsbehandelingen en massages mocht ondergaan. Er was geen enkele uitgave waar ik me zorgen over hoefde te maken. Hij liet me zelfs ophalen door zijn auto met chauffeur en we gingen ’s avonds dineren in De Librije. Daarbij was hij ook nog eens ontzettend charmant en vroeg hij niets van me, behalve een kus op zijn wang. Toch is hij de enige met wie ik seks heb gehad. Niet omdat hij me betaalde, maar omdat ik het wilde. Ik had zo verliefd op hem kunnen worden, maar David was getrouwd. Zijn vrouw was ernstig ziek en hij voelde zich eenzaam. Hij had niemand meer om zulke dingen mee te doen. Een ontzettend triest verhaal. Eerlijk is eerlijk, bij David dacht ik: ik kan gewoon stoppen met mijn opleiding en een relatie aanknopen met deze man. Maar hij stond er totaal anders in. Hij wilde zich niet hechten en koos elke keer voor een ander meisje om zijn zinnen mee te verzetten. De date met hem was geweldig, en de seks ook. Ik heb zelfs een traantje om hem gelaten, omdat er verder niets in zat. Nu praten we niet eens meer.

‘Ik wil best in m’n ondergoed ballonnen kapot trappen, maar ga niet mee in elke fetisj’

Dit concept is dus niet voor iedereen weggelegd. Als je te gevoelig bent, moet je er in mijn optiek niet aan beginnen. Maar als je het spel goed weet te spelen en je altijd je doel voor ogen houdt, zitten er veel voordelen aan. Los van deze ene keer, zorg ik er altijd voor dat ik niet emotioneel betrokken raak. Je weet dat de relatie met een suikeroom niet eeuwigdurend is. Ik ben nu 25 en merk dat het steeds moeilijker wordt. De meeste suikeroompjes zoeken meisjes van rond de twintig. Hoewel ik probeer een emotionele band tot het minimum te beperken, zijn er soms klanten die de relatie serieuzer willen maken. Dan willen ze bijvoorbeeld de hele dag appen of bellen. Het is vaak goed bedoeld, maar het kan aanvoelen als een inbreuk op mijn ‘echte’ leven. Vooral omdat ik weet dat ik dit niet de rest van mijn leven kan en wil doen. Ik weet ook dat ik meteen zal stoppen wanneer ik een relatie krijg. Nu ga ik relaties uit de weg, omdat ik het geld nog zo hard nodig heb. Maar zodra ik mijn studie heb afgerond, stop ik. Dan wordt dit lucratieve bijbaantje een geheim dat ik de rest van mijn leven zal meedragen. Mijn ouders zouden in shock zijn als ze het zouden weten. Tegen hen zeg ik nog steeds dat ik hostess ben op beurzen. Twee vriendinnen die ik echt vertrouw, weten ervan, maar verder niemand. Ik doe gewoon normaal, geef niet buitensporig veel geld uit en leef mijn leven. Met een ander leven ernaast.’

Dit artikel is afkomstig uit VIVA 01-2018. Abonnee worden of een losse editie van VIVA bestellen? Klik hieronder:

»Bestel VIVA online | Klik hier «