Marta Kauffman, bedenker van ‘Friends’: ‘We hadden diverser moeten zijn’

marta kauffman

Een van de twee bedenkers van ‘Friends’ heeft spijt dat ze in haar carrière niet vaker heeft stilgestaan bij diversiteit. Marta Kauffman, die de hitserie samen met David Crane opzette, werd gisteren emotioneel toen ze daarover sprak tijdens een televisiefestival. 

In retrospectief hebben de series ‘Friends’ en ‘Sex and the City’ meer met elkaar gemeen dan je zou denken. Beide series waren grote hits in de jaren 90 en 00, maar zouden nu niet meer bij de huidige tijdsgeest passen. Met als hoofdreden: de cast was volledig wit.

Sex and the white city

Eerder gaf Cynthia Nixon al toe dat Sex and the City nu niet meer op dezelfde manier gemaakt kon worden als destijds. ‘Nu zouden we nooit allemaal wit zijn. Daarbij draaide het ook wel veel om geld allemaal, als ik zo terugkijk. Dat vond ik toen ook al best lastig. Mijn tv-echtgenoot Steve kwam nog het dichtst bij dat wat we ‘the working class’ noemen.’ Ze vervolgt: ‘Ook denk ik dat we er nu niet zo uit zouden zien als dat wij deden. Het moest allemaal perfect zijn en natuurlijk hoorde dat ook bij het fantasie element dat de show had, maar ik denk dat er veel manieren zijn waarop mensen visueel aantrekkelijk kunnen zijn zonder perfectie.’

‘Hoe kan ik het beter doen?’

Ook de maker van Friends deelt die mening. ‘Ik wou dat ik wist wat ik nu weet’, aldus Kauffman tijdens een virtuele paneldiscussie met een aantal showrunners. ‘Dan had ik hele andere keuzes gemaakt.’ De televisiemaker, die ook achter series als Veronica’s Closet en Grace and Frankie zit, zei dat ze in de toekomst beter na zal denken over het plaatje dat ze schetst in haar series. ‘Ik heb niet genoeg gedaan en ben er nu erg mee bezig hoe ik dat beter kan doen.’

Ross

Friends is vooral na het einde van de show veel bekritiseerd vanwege de casting. Niet alleen de zes hoofdpersonages, maar ook de gastrollen werden doorgaans gespeeld door witte acteurs. David Schwimmer, die in de serie Ross speelde, zei eerder dit jaar in The Guardian: ‘Ik was me destijds wel bewust van het gebrek aan diversiteit en heb jarenlang gelobbyd om Ross te laten daten met vrouwen met een andere huidskleur.’

Een groter geheel

Aan het panel waarin Marta Kauffman zat, deed ook de bedenker van de HBO-show A Black Lady Sketch Show mee. Zij zei volgens de New York Post in reactie op Kauffmans woorden: ‘Jullie waren onderdeel van een groter geheel. Het gaat niet om één racist die alles verpest, maar om een industrie die is opgezet door racisten die anderen dat gedrag hebben aangeleerd en het hebben verborgen. Niemand mocht weten dat het fout was, dat was het hele idee. Het moest lijken of wij ons aanstelden. Alsof het een belediging was als wij knielden of vroegen om niet meer vermoord te worden. Nu weten mensen beter en kunnen ze het ook beter aanpakken en dat is alles wat wij vragen.’

Lees ook: Zo werd Cynthia Nixon een feminist

Bron: AD.nl
VIVA's Lise gelooft in een poederroze planeet ergens hier ver, ver vandaan, waar Justin Bieber en Idris Elba samen president zijn en het altijd glitter giet. Zolang die planeet nog niet gevonden is, houdt Lise zich bezig met millennial perikelen en entertainment. Véél entertainment. Wil je me volgen op insta? @lisejasmijn, dan kan ik ook zien wie jij bent.