Roxane van Iperen: ‘Ik geloof niet zo in dromen, meer in doen, meters maken’

Roxane van Iperen

We belden even met Roxane van Iperen want: met haar boek 
’t Hooge nest – dat 
inmiddels de achtste druk heeft – won ze de Opzij Literatuurprijs.

Je deed zes jaar lang onderzoek naar jouw huis in Naarden, dat in de oorlog een centrum was van verzet onder leiding van de Joodse zussen Janny en Lien Brilleslijper.

‘In 2012 zijn we hier komen wonen. Ik wilde de geschiedenis ervan weten. In een archief vond ik een foto van spelende Joodse kinderen in onze achtertuin. De foto was gemaakt op het hoogtepunt van de oorlog; toen Noord-Holland judenrein verklaard was, en alle Joden waren ondergedoken of weggevoerd. En tijdens de renovatie van ons huis ontdekten we schuilplekken en alarmsystemen. Ik wist: dit verhaal moet heel Nederland weten.’

Was het plan van een boek er toen al?

‘Nee. Ik heb het verhaal een paar keer aan
geboden als artikel bij verschillende kranten. Elk jaar rond 4 en 5 mei bood ik het aan, maar ik kreeg nooit een reactie. Tijdens een bespreking over mijn nieuwe roman liet ik bij mijn uitgever vallen hoe bijzonder de geschiedenis van mijn huis was. Toen hij hoorde dat ik al zes jaar bezig was met het onderzoek naar de onderduikers, zei hij: ‘Laat die roman maar even liggen. Dít boek moet je gaan schrijven.’

Waarom was in eerste instantie niemand geïnteresseerd, denk je?

‘Vaak denken we alles al over de oorlog te weten, omdat we goed onderwijs hebben. En we zijn oorlogsverhalen-moe, omdat het vaak dezelfde verhalen zijn. Mijn boek gaat over Joods, vrouwelijk verzet. Ik wilde op de achtergrond de bezetting in kaart brengen, en op de voorgrond het verdrietige, maar ook krachtige familieverhaal. Veel mensen die mijn boek hebben gelezen, zeggen: op elke bladzijde stond wel iets wat ik nog niet wist.’

Waar droom je nog van?

‘Ik geloof niet zo in dromen, meer in doen, meters maken. Ik heb nu twee jarenprojecten lopen: een fictieboek en een non-fictieboek. 
Ik lees veel, van mensen die ik bewonder. Mensen die beter zijn dan ik. Daar geloof ik meer in. En als je dan hard genoeg werkt, kom je er wel. Hoop ik.’

Even bellen met’ is afkomstig uit VIVA 27-2019. Deze editie ligt vanaf 9 juli in de winkel of kun je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER«