Wouter de Jong: ‘Het eerste wat ik tegen Elise zei was: ‘Gebruik jij deo?’’

wouter de jong

Een work-out voor de hersenen? Jazeker! Wouter de Jong (40) schreef er meerdere boeken over. Hij vertelt hoe het hem meer rust en zelfacceptatie geeft.

Vertel eens over je nieuwe boek Mindgym journal?

‘Het is een vervolg op mijn eerdere Mindgym-boeken, waarin ik uitleg dat je naast je spieren in de sportschool ook je geest moet trainen. Journalen is daar een onwijs effectieve manier voor. Met maar vijf minuten schrijven per dag, krijg je meer inzicht in jezelf, in je relaties, en het helpt je ook om je doelen te realiseren. Dat is gewoon wetenschappelijk bewezen. Mijn insteek was: hoe zorg ik ervoor dat zo’n journal ook léúk is. Daarom krijg je elke dag een prikkelende, verrassende vraag. Zoals: stel je kunt een magische tatoeage zetten die niemand ziet, waar zet je ’m dan en wat voor betekenis heeft ie? Maar ook korte vragen als: hoe maak ik dingen nodeloos gecompliceerd? Of: hoe organiseer ik mijn eigen teleurstelling? Het is een onthullend reflectiemoment voor jezelf, waar je gedurende de dag wat aan hebt.’

Wat heeft mindgym jou opgeleverd?

‘Het heeft me meer zelfacceptatie gegeven, en daardoor meer rust. Ik heb een vizier gekregen op wat ik echt belangrijk vind, en dat kan ik nu ook meer naleven. Het geeft me meer zelfsturing en ook handvatten om juist de moeilijke dingen in mezelf en in mijn leven aan te gaan in plaats van weg te kijken. Ik beantwoord de vragen zelf een paar keer per week en het geeft me altijd een nieuw inzicht voor die dag, een glimlach of gewoon de daadkracht om iets te doen wat ik anders zou uitstellen.’

Je bent al zestien jaar samen met actrice Elise Schaap. Helpt mindgym je ook in je relatie?

‘Ik hoop het wel toe te passen, maar juist in mijn relatie merk ik dat dit het meest uitdagend is. Als ergens je ‘rode knoppen’ worden ingedrukt, is het natuurlijk wel bij je geliefde. Er zijn gelukkig momenten dat ik het kan toepassen, dat ik reageer zoals ik zou willen reageren en op een respectvolle manier mijn behoeftes uitspreek. Maar er zijn ook momenten dat ik achteraf denk: nou, dit is geen reclame voor mijn boek, haha.’

Hoe hebben jullie elkaar eigenlijk ontmoet?

‘De eerste keer dat we elkaar zagen, was toen ik nog rechten studeerde aan de Universiteit van Amsterdam bij de Oudemanhuispoort. Zij liep langs terwijl ik mijn fiets op slot zette en blijkbaar hadden we toen een blik van verstandhouding. Elise weet dat nog, omdat ze dacht: dat is die jongen uit Goede tijden. Maar ik kan me zelf dus niet herinneren dat ik de liefde van mijn leven toen al heb gezien. Onze eerste echte ontmoeting was op de toneelschool. Anna Drijver, bij wie ik in de klas zat, had gezegd: ‘Er komt iemand op school en die vind jij waarschijnlijk wel leuk.’ Dat was Elise, en toen ik haar zag, dacht ik inderdaad: nou, die
is leuk!’

Ben je toen op haar afgestapt?

‘Ja, ik heb een heel slechte openingszin gebruikt. Ik dacht: ik ga iets leuks zeggen om het ijs te breken, en het eerste wat ik zei was: ‘Gebruik jij deo?’ Totaal misplaatst natuurlijk, ik bedoelde ook niet dat ze stonk, maar had bedacht dat ik dan even intiem onder haar oksels kon ruiken. Zij dacht alleen maar: wat een randdebiel, daar moet ik snel bij weg. Gelukkig kwamen we elkaar de dag erna weer tegen op een feestje en hebben we de hele avond gepraat. We hadden een enorme klik, ik was meteen mega verliefd. En dat ging ik haar die maandag op school ook vertellen. Ik zag haar in de lift en om mezelf een houding te geven, gedroeg ik me bijna macho door recht op Elise af te stappen en te zeggen: ‘Ik ben heel erg verliefd op jou.’ Zo overdreven dat het leek of het niet waar was. Zij voelde zich totaal ongemakkelijk en kon alleen maar stamelen: ‘Eh ja, o dankjewel’.’

Toch kwam het uiteindelijk goed…

‘Ja, we hebben nog een paar weken om elkaar heen lopen dralen en toen was het raak. Ik weet nog dat we elkaar steeds zagen in de kantine van de toneelschool, en dan praatten we over Japan, omdat we dat allebei zo’n interessant land vonden. Omdat ik zo verliefd was, ging ik allemaal boeken over Japan kopen en dingen opzoeken, die ik haar dan in geuren en kleuren vertelde alsof ik het al jaren wist. Ook had ik als cadeautje een boek voor haar neergelegd bij de videotheek waar zij altijd kwam. Voorin had ik twee wattenstaafjes geplakt met een paginanummer, verwijzend naar een hoofdstuk waarin stond dat Japanners elkaar liefkozen door elkaars oren uit te lepelen. Dat vond ze heel leuk. We hebben dat niet daadwerkelijk gedaan, hoor.’

Zijn jullie ooit samen in Japan beland?

‘Jazeker, zodra we aan het werk waren en een beetje geld verdienden, Japan is namelijk heel duur. Het was zo mooi; we willen graag nog een keer terug als onze dochter Ava wat groter is. Zij wil nu al, want ze denkt dat ze daar de beste knuffelwinkels ter wereld hebben.’

Lees ook:
Wijnand Speelman: ‘Het is niet erg om een lulletje te zijn’

Wat maakt Elise zo leuk?

‘Ik denk dat de essentie is dat we het gewoon heel fijn vinden om bij elkaar te zijn. Zo simpel is het, we kunnen ook goed in stilte samen zijn. We hebben daarnaast heel erg een gezamenlijk gevoel voor humor. We kunnen goed met elkaar praten. En het is leuk dat we elkaar ook op werkgebied kunnen helpen. Ik help Elise bijvoorbeeld met haar scripts, en als ik iets geschreven of bedacht heb, hou ik dat tegen haar aan. Het is fijn dat we een klankbord voor elkaar zijn, dat we elkaars talenten waarderen en daar ook gebruik van maken.’

Hoe ben jij als vader van Ava?

‘Ik ben echt een verliefd ei, dat is niet normaal. Als ik bij Ava ben, moet ik mezelf continu beheersen om haar niet de hele tijd te knuffelen en te zeggen hoe mooi ik haar vind. Het is mijn oefening als vader is om daar balans in te vinden. Ik schrijf veel thuis aan mijn boeken of artikelen en dan vind ik het leuk als ze eventjes naar boven komt en zegt: ‘Hey papa, mag ik binnenkomen?’ Ik heb mezelf echt voorgenomen om zo veel mogelijk tijd met haar te besteden. Het bekende ‘het is voorbij voordat je er erg in hebt’, merken we nu al. Elise en ik keken elkaar gisteren nog aan van: jeetje, ze wordt alweer zes, wat gaat het snel.’

De gehele ‘Leuke man’ met Wouter de Jong lees je in VIVA-18-2021. Deze editie ligt vanaf 5 mei in de winkel.
Sommige artikelen kun je maar gedeeltelijk lezen op viva.nl, omdat ze afkomstig zijn uit de papieren VIVA. Uit respect naar onze abonnees én om te zorgen dat wij online leuke gratis content kunnen blijven maken. We hopen te kunnen rekenen op je begrip!

VIVA nieuwsbrief

Iedere week de leukste nieuwsbrief van Nederland in je mailbox?

Tekst: Jill Waas | Foto’s: Liz Van Campenhout
Met dank aan Morgan & Mees