Dit zijn de beste tips voor Zagreb volgens een local

Student Vera Spiridonova (23) voelt zich helemaal thuis 
in de Kroatische metropool Zagreb, waar ze studeerde. 
Ze keert elk jaar terug om te genieten van de schattige 
straatjes, de vele bakkerijtjes en de relaxte sfeer.

Grootste misverstand over Zagreb?

‘Dat je de stad binnen een dag wel hebt gezien of dat die niet meer dan een handige stop is voordat je doorrijdt 
naar de kust. Daarmee doe je Zagreb echt tekort.’

Wat is jouw speciale connectie 
met de stad?

‘Mijn ouders komen uit Rusland en zijn vlak voor mijn geboorte naar Nederland verhuisd. Opgroeien in een Oost-Europese cultuur thuis en een West-Europese cultuur op alle andere vlakken, vond ik lastig. Ik ben geen échte Rus, maar ook geen échte Nederlander. Toen ik op mijn twintigste op vakantie ging naar Kroatië, met als eerste stop Zagreb, was ik er binnen 
een uur van overtuigd dat ik in deze fantastische stad wilde wonen. Voor 
mij was het de belichaming van 
‘waar West- en Oost-Europa elkaar 
ontmoeten’, met de Slavische cultuur die langzaam maar zeker steeds moderner wordt. Twee jaar later kreeg ik de kans om acht maanden in Zagreb te studeren en die heb ik met beide handen aangepakt. Sindsdien probeer ik om elk jaar terug te gaan, omdat de stad me zo blij maakt.’

Wat is het allereerste wat je 
doet zodra je weer terug bent 
in Zagreb?

‘Dan ga ik meteen naar de straat Tkalca om de échte sfeer van Zagreb te proeven. Daarmee bedoel ik: in Zagreb zit iedereen ongeacht het weer altijd op een terras, er is altijd iets te doen, er zijn altijd mensen, er klinkt altijd

Vera’s beste tips:

Koffietje drinken bij Elis caffe: ‘In dit kleine cafeetje net buiten het stadscentrum vind je, volgens experts en locals, de beste koffie van de stad. 
Ik kom hier graag omdat het erg klein is en je daarom veel persoonlijke aandacht krijgt. Het liefst bestel ik dan een grote cappuccino in zo’n enorme kop.’
Eliscaffe.com

Hapje eten bij Tkalčićeva: ‘Dé straat om lekker te eten, drinken en genieten. Je vindt er diverse restaurants en barretjes die er knus uitzien en grote terrassen hebben, welk seizoen het ook is. Onder de locals staat deze straat bekend als ‘Tkalca’.’

Drankjes bij The Swanky Mint Hostel: ‘Niet alleen leuk om te logeren, maar ook om een keer een drankje te drinken. Deze gerenoveerde textielverffabriek heeft een industriële look en is een tikkeltje hipster qua sfeer. Het is een gezellige hotspot (check vooral de Swanky Monkey Garden bar) voor locals, toeristen en expats.’ swanky-hostel.com

Meer tips van Vera? Check VIVA 02-2019. Deze editie ligt t/m 16 januari in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «

Beeld: Shutterstock