Hier moet je zijn in Istanbul volgens een local

Istanbul verleidt je waar je bij staat. Met haar authentieke gebouwen, indrukwekkende skyline, buzzing food scene en onvergetelijke raki-avonden. Freelance marketeer Suna Yildirim (36) woonde er negen jaar en weet dus precies waar je moet zijn.

Wat maakt Istanbul zo’n mooie stad?

‘De stad heeft veel gezichten en is verdeeld in verschillende gebieden, culturen, mensen en scenes. Aan de ene kant zit je in een super glamourous jetset-omgeving, aan de andere kant ineens in een ouderwetse wijk. Er zijn oneindig veel historische verhalen, geweldige feesten, festivals en restaurants. Maar als je even rust wilt, zit je ook zó afgezonderd in de natuur of een drankje te doen met uitzicht op zee.’

Wat is ‘typisch’ Istanbul?

‘De raki-balikcultuur. Raki is een anijsachtig Turkse likeur, vergelijkbaar met de Griekse ouzo, en balik betekent vis. Die combinatie is echt een traditie in Turkije. Je boekt een restaurant (meestal aan zee) en gaat er met een groep vrienden of familie naartoe. Open je fles raki, kies wat Turkse tapas uit en als hoofdgerecht een visje en vervolgens zit je er uren te kletsen over het leven. Dat begint altijd heel diep en filosofisch, maar na de eerste fles gaat het natuurlijk nergens meer over. ‘Nee, ik hou meer van jou.’ ‘Nee, jij bent geweldig.’ ‘Oké, laten we gaan dansen.’’

 

Wat deed je het liefst in het weekend?

‘In Istanbul gaat het uitgaansleven dag en nacht door. Elke dag van de week staat er wel iets op het programma. Feestje hier, drankje daar, etentje hier, lancering, opening, verjaardag… Het laatste jaar dat ik er woonde, kon je me vaak vinden in tenten zoals Lucca of Mitte om uren te dansen. Maar ik kon ook enorm genieten van de vele etentjes en drankjes bij vrienden thuis.’

Suna’s beste tips:

Shoppen in Zorlu Center ‘Een winkelcentrum is misschien niet heel sfeervol, maar je kunt hier wel eindeloos shoppen. Dit megamoderne complex wordt ook wel vergeleken met New York’s 5th Avenue. Je vindt er fancy merken als Louis Vuitton en Prada, maar ook de mainstream brands zoals H&M.’ Zorlucenter.com.tr

Hapje eten bij Zipkin ‘Mijn favoriete adres in een straat vol restaurants waar je de échte raki-balikcultuur kunt ervaren. Belangrijk: het draait niet alleen om snel een drankje achterover slaan, maar vooral het plezier dat je samen deelt onder het genot van lekker eten en eindeloos veel gesprekken.’ zipkin.com.tr

Ontspannen bij Ayasofya Hürrem Sultan Hamami ‘Het moet gezegd: je kunt Istanbul niet verlaten zonder de ultieme spa-ervaring. Deze hamam werd gebouwd in 1556(!) en straalt dan ook historische luxe uit, zelfs na een grootse renovatie. Maak je op voor stevige traditionele scrubsessies, bubbelbaden en heerlijke massages.’ ayasofyahamami.com

Meer tips van Suna? Check VIVA 44. Deze editie ligt t/m 6 november in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «

Beeld: Shutterstock