Joshua Nolet: ‘Er is een soort dualisme binnen mijn persoon’

Op het nieuwe Chef’Special-album Unfold geeft zanger Joshua Nolet (31) zich bloot zoals nooit tevoren. ‘De kant die ik van mezelf laat zien, raakt vooral de donkere thema’s.’

Borduren jullie met dit album voort op de vertrouwde sound?

‘We zijn in a way teruggegaan naar de kenmerkende Chef’Special-elementen uit onze begintijd. Voor het eerst hebben we de productie zelf gedaan, waardoor het album echt van ons is. We wilden een echte bandsound laten horen, maar hebben ook de ruimte genomen om te experimenteren met elektronische invloeden en dance. Voor ons voelt dit als een van de eerlijkste platen die we ooit hebben gemaakt.’

Hoe uit die eerlijkheid zich bij jou?

‘Omdat er geen externe partij in de studio was, konden we als band veel praten. Wanneer vertegenwoordigt een nummer jouw gevoel? In hoeverre verschillen we daarin? Wat betekent dat voor jou? Dat waren interessante gesprekken waarin we elkaar nog beter zijn gaan begrijpen. Ik voelde me daardoor binnen de band veiliger dan ooit. Soms schrijf ik thuis in m’n eentje iets op omdat ik het kwijt moet. Dat is meestal zo persoonlijk dat ik het aan niemand laat lezen, laat staan dat het een liedje wordt. Nu was er een sfeer waarin dat wel kon. Dat is voor mij de grootste winst geweest.’

Leren we je op een andere manier kennen?

‘De kant die ik van mezelf laat zien, raakt vooral de donkere thema’s op het album. Zoals het liedje To all the people that I know, dat gaat over mij en de depressies die ik elke winter heb. In die periodes sluit ik me af van de mensen om me heen en struggle ik met kiezen voor het leven. In dat nummer vraag ik mijn omgeving of ze me eraan willen blijven herinneren dat ze er voor me zijn en dat ik bij ze terecht kan. Dat is heel intiem, iets wat heel erg van mij is. Het voelt kwetsbaar maar ook fijn omdat te delen.’

Hoe heftig zijn je depressies in de winter?

‘Er is een soort dualisme binnen mijn persoon. In de zomer kan ik enorm high on life zijn. Nieuwsgierig, openstaan voor alles, creatief, plezier in het leven. Dat is ook hoe ik mezelf zie – als een persoon die er alles uit haalt. Maar dan komt de winter en wordt het soms heel duister voor me. Ik raak de nieuwsgierigheid kwijt en wil alleen nog maar in mijn huis zitten en er niet meer uit komen. Het kost me veel moeite om tijdens die depressies mensen toe te laten, maar uiteindelijk ben ik altijd dankbaar dat ze me eruit blijven trekken: mijn band, mijn vrienden, mijn familie.’

Schaamde je je ervoor?

‘Nee, ik voel geen schaamte dat de depressies er zijn. Ik schaam me ook niet om erover te praten met iemand. Dat is alleen maar heel goed en gezond. Maar ergens zit er toch een onhandig stukje ego dat zegt dat ik het allemaal zelf kan oplossen. Dat ik het niet nodig heb om pillen te slikken of met iemand te praten. Maar ja, daar heb je niet zo veel aan. Je moet je juist in zo’n situatie overgeven aan de hulp van andere mensen. Uiteindelijk moet je het zelf doen, maar helemaal alleen lukt het je ook niet.’

Het gekke is dat je altijd behoorlijk zelfverzekerd overkomt. Is dat een pose?

‘Het ligt er helemaal aan wanneer je me treft. Een groot deel van het jaar ben ik prima comfortabel met mezelf. Alleen
zijn er die paar maanden in het jaar…Ik moet zeggen dat het deze winter nog best oké is gegaan. Het kost me wel meer moeite om naar buiten te treden en er te zijn, maar ik heb echt wel plezier gehad tijdens De Vrienden van Amstel Live. Het gaat mis als je tegen jezelf zegt dat de sombere gevoelens er niet mogen zijn. Als je de hele tijd gaat doen alsof, wordt het een heel vermoeiend project. Dat houd je niet vol.’

 

Het hele interview met Joshua lees je in VIVA-11-2020. Deze editie ligt vanaf 11 maart in de winkel of lees je hieronder  verder via Blendle. 

» LEES VERDER VIA BLENDLE «

Sommige artikelen kun je maar gedeeltelijk lezen op viva.nl, omdat ze afkomstig zijn uit de papieren VIVA. Uit respect naar onze abonnees én om te zorgen dat wij online leuke gratis content kunnen blijven maken, linken wij je door naar Blendle om het hele artikel te lezen. Dit is een online platform waar je betaalt per artikel – in de meeste gevallen een paar dubbeltjes – en de journalistiek mee steunt. We hopen te kunnen rekenen op je begrip! 

Tekst Fleur Baxmeier Foto’s Maaike van Haaster

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de VIVA-nieuwsbrief.