Koetstocht door het sprookjesachtige Marrakech

Tijdens de zomervakanties in Marokko werd Yusra Idrissi (25) verliefd op het land én ontstond het idee voor haar populaire blog Moroccan Musthaves. Ze woont nu de helft van het jaar in het sprookjesachtige Marrakech.

Wat maakt Marrakech zo bijzonder?

‘De stad zit vol moderne hotspots, maar heeft haar authenticiteit behouden. Zo vind je midden in de traditionele souks een hippe sushibar met uitzicht over een eeuwenoud plein, waar de tapijten nog met de hand worden gemaakt. Ook de circa tweeduizend riads (traditionele Marokkaanse huizen of paleizen met atrium of binnentuin, red.) maken deze stad bijzonder. Elke riad heeft een eigen geschiedenis en verhaal. Vraag hier tijdens je verblijf dus zeker naar.’

Wat is typisch Marrakech?

‘Dat je over vrijwel alles kunt onderhandelen, dat achter bijna elke kleine deur in de souks een paleisje schuilt en dat je overal hartelijk wordt verwelkomd met heerlijke zoete Marokkaanse muntthee.’

Wat is de place to be?

‘Er zijn in Marrakech zo ontzettend veel hotspots, dat ik eigenlijk geen echte place to be kan noemen. Als ik dan toch moet kiezen, ga ik voor Café Nomad, een restaurant midden in de souks. Altijd lekker om daar tussen het shoppen door een burger te scoren.’

Wat doe je het liefst in je vrije tijd?

‘Inspiratie opdoen voor mijn blog en foto’s maken van alle coole plekken die ik tegenkom. Ik bezoek vaak minimaal vier riads op een dag, zodat ik genoeg mooie foto’s kan maken voor mijn Instagram-posts. Soms trek ik er zonder plan op uit en kom ik terecht op de verrassendste plekken. ’s Avonds ga ik graag uit eten en daarna doe ik een drankje bij Le Grand Café de la Poste.’

Zeker doen

Het Atlasgebergte ‘Op slechts een uur rijden van Marrakech heb je een uitzicht om nooit te vergeten. Vooral in december en januari is het er prachtig: als je geluk hebt, zijn de bergtoppen dan bedekt met sneeuw terwijl je met twintig graden in het zwembad dobbert.’

Koetstocht door de stad ‘Vanaf Djemaa el Fna kun je een koets pakken en plekken bezoeken die je anders nooit zult zien. Je kunt overal uitstappen en te voet verder gaan.’ Koutoubia Moskee ‘De grootste moskee van Marrakech. Hij is gebouwd tijdens de Al Mohaden Dynastie in de elfde eeuw. Vanuit vrijwel elk punt in de stad kun je de 69-meter hoge minaret zien. Die dient dan ook vaak als oriëntatiepunt voor toeristen.’

Superscrub ‘Een dag in een hamam mag zeker niet ontbreken bij je bezoek aan Marrakech. Na een hamamdag besef je hoe goed het is om je lichaam te scrubben. Alle dode huidcellen worden verwijderd en je huid voelt zijdezacht aan.’

Aan tafel

Restaurant Othello ‘In het Es Saaidi Palace Resort opende onlangs dit intieme Venetiaanse restaurant. Vooral visliefhebbers moeten hier zeker een keer dineren en de overheerlijke roodbaarsfilet en salade met octopus bestellen.’

La Trattoria ‘Een Italiaans restaurant en wat mij betreft de ideale plek voor een romantische avond uit. De binnentuin heeft een zwembad met patio, overdekt met een glazen dak en omringd met planten.’

Comptoir Darna ‘Als ik in de stad ben, sla ik dit restaurant nooit over. Op de kaart staan zowel internationale gerechten als good old carpaccio, maar ook typisch Marokkaanse gerechten als lamstajine. ’s Avonds laat verandert dit restaurant in een soort club met buikdanseressen, dj’s en te gekke liveoptredens.’

Asian ‘Dit restaurant is onlangs geopend en serveert unieke sushi. Het ligt in het moderne centrum Guéliz en het is alsof je in Parijs of New York aan het dineren bent. Er zijn geen ramen en de vele kaarsen en mooie belichting zorgen voor een warme sfeer.’

Meer tips van Yusra? Check VIVA 9-2018! De editie ligt van 28 februari t/m 6 maart in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «

Beeld: IStock