Manuel Venderbos: ‘Bij RTL ben ik de dikke broer van Jan Kooijman’

VIVA drinkt elke week een drankje met een leuke 
man. Deze week drinken we een biertje met presentator Manuel Venderbos (39), die nu dagelijks te zien is op RTL5 als verslaggever van het programma ‘Galileo’.

Interview: Elle Smolders | Foto’s: Sjoerd Geuke

Goed en wel gezeteld in het rustigste hoekje van Club Rex in Hilversum tovert Manuel een koud flesje bier uit zijn rugzak. “Wel zo toepasselijk, dacht ik!” Hij vertelt dat het een abdijbiertje uit een klooster annex opvangcentrum in de 
Bijlmer is, waarvan de opbrengst naar 
het opvangcentrum gaat. Manuel vraagt twee glazen aan de ober en schenkt in.

Drink je vaak?

“Regelmatig. Ik hou wel van een koud biertje na het werk. En van bier drinken met mijn vrienden. Helaas wonen die niet in de buurt, dus dan moet ik de auto pakken of ergens op de bank crashen. De drempel ligt daardoor wel wat hoger.”

Heb je geen vrienden in Hilversum?

“Haha, dat klinkt best sneu. Maar het 
is wel een beetje zo. Ik zeg altijd: mijn hart ligt in Den Haag, want ik ben fan van ADO, ik leef in Amsterdam, mijn vrienden wonen in Amersfoort en mijn huis staat in Hilversum. Ik heb hier niet zo veel, op heel aardige buren na. Maar ik ben nu 39, dus het stappen wordt sowieso minder.”

Je ziet er jonger uit dan 39.

“Toen ik laatst wijn kocht in de supermarkt, vroeg de caissière naar mijn identiteitsbewijs. Geen grap! Ik word altijd jonger geschat. Toen ik zestien was, kon ik nog met een Railrunner in de trein. Gelukkig schatten mensen me ook weer niet zó jong dat ik niet serieus word ge-
nomen. En verder leid ik gewoon een 
volwassen leven. Ik doe alleen weleens 
onvolwassen dingen.”

O, zoals?

“Het programma waarvoor ik nu werk, is daar een goed voorbeeld van. In ‘Galileo’ onderga ik ‘in het kader van de populaire wetenschap’ de meest bizarre dingen. Ik heb ervaren wat er gebeurt als je in een vliegende helikopter de motor uitzet, en getest of je iemand ongetraind knock-out kunt slaan – waarbij die gast het me alleen wilde leren als ik het eerst zelf onderging.”

Vorig jaar werd je ontslagen bij de EO. Hoe kom je bij RTL terecht?

“EO is een woord dat ik alleen nog gebruik in de afkorting ‘en omstreken’. Verder wil ik het er niet meer over hebben, ondanks de mooie programma’s die ik er heb mogen maken. Ik heb een jaar lang advocatengezeik gehad en was de lol van mooie dingen maken helemaal kwijt. Ik stond 
op het punt te kappen met tv, totaal iets anders te gaan doen. Net op dat moment werd ik door Omroep West gevraagd voor een nieuwe serie. Die hoofdredacteur heeft me bij mijn kladden gepakt en gezegd: ‘En nu ga je gewoon weer lekker tv maken, doen waar je goed in bent.’ Hij kwam precies op het juiste moment, daar ben ik hem dankbaar voor. Toen die serie was afgelopen, kreeg ik een telefoontje van RTL dat ze verslaggevers zochten 
voor een nieuw programma: ‘Galileo’.”

Is de lol weer terug?

“Ja, helemaal. Ik hoop dat de kijker 
‘Galileo’ gaat waarderen. Wie weet 
maken we dan straks nog een seizoen. 
En er ontstaat natuurlijk wat ruimte nu Jan Kooijman naar de KRO is vertrokken, haha”

Manuel Venderbos: de nieuwe 
Jan Kooijman?

“Hahaha! Ja. Bij de EO was ik het lelijke neefje van Arie Boomsma en dan nu de dikke broer van Jan Kooijman. Doen we.”

Het hele interview met Manuel Venderbos is te lezen in VIVA 8. Je kunt het blad online bestellen of lees het artikel op Blendle.