Meral Polat: ‘Ik hou ervan om nieuwe dingen te leren’

Ze speelt al jaren de mooiste rollen, maar sinds ze in de huid kroop van de bitchy Mel in De luizenmoeder weet iedereen wie ze is. Meral Polat (37) over die heerlijke rol, haar eeuwige hang naar vrijheid en haar grote droom, die ze eindelijk gaat waarmaken: een eigen plaat.

Wie Meral Polat de afgelopen tijd in 
De luizenmoeder heeft gezien, kent haar 
als een pittige tante met een ongezouten mening én haar gezicht vrijwel altijd op standje bitchy. In werkelijkheid is haar voorkomen opvallend zacht en vriendelijk, ze lijkt eigenlijk in niets op haar gepeperde personage, hoogstens in de kracht die ze uitstraalt. ‘Ik hoor dat vaak van mensen,’ zegt Meral. ‘Iemand die me goed kent, zei tegen me: ‘Ik herken die blik helemaal niet, dat ben jij niet.’ Ik ben net als Mel een onafhankelijke vrouw en ook niet op mijn mondje gevallen, maar ik ben eigenlijk heel lief, minder oordelend en bitchy dan zij is.’

Heeft De luizenmoeder je leven op 
z’n kop gezet?

‘Het heeft wel een aantal dingen veranderd ja, vooral qua bekendheid. Vroeger werd ik af en toe wel herkend door de films en theaterstukken waarin ik speelde, maar nu spreekt iedereen – van jong tot oud – me aan. Eigenlijk altijd positief, vooral kinderen zijn heel enthousiast als ze je zien, voor hen is het toch een beetje alsof ze een Disney-figuur ontmoeten. Ik weet nog dat ik zelf als kind fan was van André van Duin. Toen ik hem een aantal jaar geleden in het echt zag, was dat nog steeds magisch.’

Waren jullie nerveus voor een tweede seizoen na het enorme succes van het eerste?

‘Ja, tuurlijk was er die spanning van: we moeten het nu wel gaan waarmaken. 
Maar dat konden we tijdens het draaien wel naast ons neerleggen. De impact was goed voelbaar, opeens lagen er fotografen in de bosjes terwijl we aan het filmen waren. Voor mij was het heerlijk om weer terug te zijn. De teksten zijn zo goed geschreven en het is te gek om met Rian (Gerritsen, red.) Mel en Kim te mogen spelen. We hebben vaak hard moeten lachen tijdens de scènes waarin met ieders vooroordelen wordt gespeeld.’

Waar ben je op dit moment mee bezig?

‘Ik ben de muziektheatervoorstelling 
Lost tango aan het maken met Via Berlin, Orkater en het Ragazze Quartet. Het is een heel bijzondere voorstelling omdat het een ontmoeting is tussen theater, dans en muziek. Ik mag helemaal in de tango duiken, wat ik heel leuk vind; ik hou ervan om nieuwe dingen te leren.’

En hierna: tijd voor je grote droom?

‘Ja, dat is toch wel een eigen plaat maken. 
Ik heb die muziekdroom al heel lang, en inmiddels heb ik de mensen om me heen verzameld en een plan bedacht. De trein is dus gaan rijden. Tot voor kort kwam er altijd wel weer een leuk project voorbij waardoor ik het steeds voor me uit schoof, maar als ik die plaat nu niet ga maken, blijft die onrust in me zitten. Ik ben nu dus heel bewust ‘nee’ aan het zeggen tegen andere projecten, wat heel moeilijk is.’

Wat is je plan van aanpak?

‘Ik wil met een groep muzikanten een maand naar het Turkse Dersim gaan om de plaat op te nemen in het dorp waar mijn opa en oma vandaan komen. Het is een heel bijzonder gebied; door de ligging tussen vier bergen hebben de Ottomanen en oorlogen er minder invloed gehad en zijn ze er heel authentiek gebleven. Ik wil de muziek hier ontwikkelen en dan Nederlandse en Turkse muzikanten naar die plek halen om te zien wat het doet als we de liedjes daar tegen de bergen en die cultuur aanhouden. Ik ben in Amsterdam geboren, maar mijn DNA en mijn stem komen uit Dersim; ik ben benieuwd wat het met mijn stem doet als 
ik daar een maand zit.’

Welke rol speelt je Turkse achtergrond in je dagelijks leven?

‘Ik voel me altijd en overal Meral, die bestaat uit verschillende achtergronden. Ik kan dat niet splitsen; ik kan niet aanwijzen hoeveel het een dan wel het ander een rol speelt in mijn leven. Het is een samengesmolten identiteit en achtergrond. De ene achtergrond is de westerse, die meer reageert vanuit ratio, het hoofd. De andere achtergrond is de oosterse, die meer vanuit instinct en gevoel beweegt.’

Dit artikel komt uit VIVA-21-2019. Dit nummer ligt op 22 mei in de winkel of bestel ‘m hieronder.

» BESTEL VIVA ONLINE «

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de VIVA-nieuwsbrief.