Sanny Verhoeven meets Silke Tijkotte: ‘Onzekerheid houdt je scherp’

In een jaar tijd maakte Silke Tijkotte (29) van Let it Grow een succes. Ze coacht startende groene ondernemers. ‘Bloemen en planten geven iedereen een geluksgevoel.’

Wat doen jullie met Let it Grow?

‘We steunen startende ondernemers die zich op de markt voor bloemen en planten richten. Zoals Living Light: een lamp die z’n energie haalt uit de ingebouwde plant. En de Sprinklr box: een duurzaam gekweekte seizoensbox met planten waar je een app bij krijgt met kweek- en onderhoudtips. Wij bieden start-ups steun in de vorm van een speciaal programma waarbij ze vijf maanden lang intensieve coaching krijgen. Op uiteenlopende gebieden: van investeerders binnenhalen tot omgaan met juridische zaken. Naast de coaching maken de deelnemers ook kans op een startkapitaal van €10.000.’

Jullie doen ook veel onderzoek. Waarnaar bijvoorbeeld?

‘De afgelopen maanden onderzochten we wat de positieve effecten van bloemen en planten zijn, in samenwerking met futuroloog Jacintha Scheerder. Hieruit bleek dat als je je regelmatig tussen groen en bomen begeeft, je je zowel fysiek als geestelijk beter gaat voelen. Je herstelt sneller van stress, versterkt je immuun- systeem en je kunt je beter concentreren. Die kennis gebruiken we weer voor de productlijn die we onlangs hebben gelanceerd.’

Hoe kwam je op het idee voor je bedrijf?

‘Door mijn werk voor Royal FloraHolland bloemenveiling weet ik hoe belangrijk planten en bloemen zijn voor het geluk en de gezondheid van mensen. Ik merkte dat er qua start-ups heel weinig initiatieven waren op dat gebied. En dat terwijl er zo veel kansen zijn om nieuwe concepten op te zetten. Daarnaast zit ik ook in de Amsterdam Economic Board waar de grote vraag was: hoe houden we het leven van de mensen in de stad gezond? Ik husselde al deze kennis door elkaar en kwam zo op het idee voor Let it Grow. Ik pitchte het bij de directie van Royal FloraHolland met als voorwaarde dat ik het zelf wilde opzetten en onafhankelijk wilde zijn. Ik kreeg voor drie maanden budget mee, en mocht meteen beginnen.’

Met succes: jullie zijn zelfs net je eigen winkel gestart…

‘Tot en met 30 november kun je de Let it Grow Concept Store in Amsterdam Centraal Station bezoeken. Hier vind je onze eigen producten die weer gekoppeld zijn aan de thema’s: trust, hope en focus. Zo staat lavendel bijvoorbeeld voor trust. Uit ons onderzoek blijkt dat deze geur bijdraagt aan het vertrouwen tussen mensen. Dat helpt weer bij contact leggen en is dus ook goed voor ondernemers tijdens het zakendoen. Focus vind je in de vorm van zaden voor de groene monsteraplant. Door je te omringen met planten, kun je beter focussen, zo blijkt ook uit ons onderzoek. En tot slot hope in de vorm van zonnebloemzaden. De kleur geel maakt je hoopvol en zekerder.’

Je bedrijf is in een jaar enorm gegroeid. Wat is jouw belangrijkste carrièreles?

‘Vertrouw altijd op je intuïtie, en twijfel daar niet aan. Al is een beetje onzekerheid niet verkeerd. Dat houdt je scherp.’

Is er ook iets minder leuk aan het succes?

‘Bij succes hoort ook kritiek. Iedereen mag natuurlijk iets van ons vinden. En er zijn altijd mensen met een andere visie. Heel veel geld verdienen is nu bijvoorbeeld nog niet haalbaar, al denken sommige mensen daar anders over. Let it Grow heeft een langetermijnstrategie. Toch zal er altijd spanning zijn tussen de tijd die je krijgt en de tijd die je nodig hebt.’

Wil jij een weekendje naar Maastricht winnen, aangeboden door Renault en VIVA400? Ga dan naar renault.nl/viva400 en ontdek of de TWINGO, CLIO of CAPTUR met jou matcht.