Viva Valencia! De beste tips volgens een local

Volgens Justine van Beelen (36) heeft Valencia alles wat je je maar kunt wensen. Het bruisende van een grote stad, maar ook genoeg rustige plekken, en de zee. Ze is er druk bezig met het opzetten van een oppasservice.

Waarom ben je naar Valencia gegaan?

‘Ik heb jaren in de tandheelkunde gewerkt, in Amsterdam, maar ik had altijd het gevoel dat ik ergens anders wilde zijn. Wáár wist ik niet precies. Drie jaar geleden kwam ik naar Valencia en ik viel als een blok voor de schoonheid en charmes van deze stad. Een gevoel dat ik niet anders kan omschrijven dan: hier móet ik zijn en terugkomen. De rust, de zon, de mensen, de taal: alles greep me. Uiteindelijk ben ik vorig jaar in april verhuisd. Valencia is geen wereldstad, eerder een groot dorp. Binnen het centrum kun je in principe alles te voet doen, het strand ligt op maximaal dertig minuten afstand. Hier heb ik mijn rust gevonden en kom ik beter tot mijn recht. Het heeft me als mens en vrouw veel sterker gemaakt en dat is iets heel kostbaars.’

Waar hou je je momenteel vooral mee bezig?

‘Ik ben druk met het opzetten van mijn bedrijf, Oppasservice ZUS in Valencia. Dat idee is hier ontstaan. Ik werkte in de horeca en kwam ontzettend veel Nederlanders met kinderen tegen. Toen dacht ik: stel dat zij hier, op vakantie, een Nederlandse oppas zouden kunnen krijgen, zou daar dan belangstelling voor zijn? Ik kreeg veel ja’s te horen. Momenteel maken vooral expats gebruik van mijn service en werk ik vaak op vaste dagen, maar ook hier en daar een avondje voor mensen die lekker samen of met vrienden op stap willen. Mijn stiekeme doel is om de bekendste Nederlandse oppas in Valencia te worden.’

Waar hangen de hippe locals uit?

‘Die komen graag in Ruzafa, een gezellige, kleurrijke buurt met verschillende leuke zaakjes, vintage stores, koffietentjes en boekwinkels. De leukste plek voor boodschappen is Mercado de Ruzafa. Sinds kort is er ook Mercado San Valero, een street food market met allerlei lekkernijen, waar de locals graag komen om een lekkere bodem te leggen voordat ze uitgaan, en om te drinken en socializen. Aan de andere kant heb je het oude historische centrum El Carmen, met ontelbaar veel leuke restaurants en barretjes. Café Negrito is erg populair, dat ligt aan een gezellig pleintje.’

Justine’s beste tips:

Ontbijt én cocktails bij Dodo Wear & Lounge: ‘Op steenworp afstand van Plaza del Ayuntamiento vind je deze fijne plek. Hier kun je van ’s ochtends tot ’s avonds terecht, voor ontbijt, goede koffie of een heerlijke lunch. Hun chicken wings zijn onweerstaanbaar lekker. Doordeweeks is er van vier tot acht happy hour met cocktails voor vijf euro.’
Calle las Barcas 5

Kuieren op de El Carmen: ‘Kronkel je een weg door de smalle pittoreske straatjes in het historische centrum. Het is niet de wijk waar je grote ketens tegenkomt, maar juist kleine designerboetiekjes en vintage shops, waaronder het bekende Santo Spirito Vintage.’
Calle Alta 22

Schud je benen los op Las Fallas: ‘Het grootste straatfestival van Spanje. Miljoenen mensen bezoeken Valencia om dit mee te maken. Het is een feest met praalwagens, gigantische geknutselde beelden (de fallas), veel vuurwerk en elegante Spaanse dames in traditionele kleding (falleras). Het begint op de laatste zondag van februari, maar het echte feest barst letterlijk los van 15 tot en met 19 maart. Wees op tijd met boeken van vlucht en hotel als je hierbij wilt zijn, want het is allemaal snel vol.’

Uitstapje naar Albufera: ‘Als je even weg wilt van de ‘drukte’, ga je richting dit natuurgebied iets buiten de stad. Hier groeit de rijst voor de bekende ‘paella de Valencia’. Het dorpje El Saler is het paella-walhalla met de beste restaurants. Paella wordt hier alleen met de lunch gegeten en dat is tussen twee en drie uur ’s middags. Ze lunchen hier uitgebreid en ’s avonds eigenlijk weer. Naar mijn idee eten ze hier de hele dag door. En veel. Ik doe daar lekker aan mee.’

Meer tips van Justine? Check VIVA 7-2019. Deze editie ligt t/m 19 februari in de winkel of kan je hieronder online bestellen.

»BESTEL VIVA ONLINE | KLIK HIER «

Tekst: Eva Dusch  | Foto’s: Unsplash, Shutterstock