Jessica en Sharina voor #ikbepaalzelf: ‘We kregen een mager zeventje van school. Nu huren ze ons in’

Jessica Sharina

Hun afstudeerproject was zo’n succes dat Jessica Eijgelsheim (26) en Sharina Kiesebrink (25) besloten hun eigen bedrijf te starten. Ondanks de begeleidend docent die er niet in geloofde.

Tekst Kim Buitenhuis | Foto Erik van der Burgt/Verbeeld

Grootste droom
Jessica: ‘Dat alle scholen in Nederland gebruikmaken van ons lesprogramma.’
Sharina: ‘Code Qube wereldberoemd maken.’
Grootste misstap
Jessica: ‘We hebben moeite met focussen. Dan zijn we enthousiast en gaan we met meerdere ideeën aan de slag. Dat pakt niet altijd goed uit.’
Sharina: ‘Onze Code Dagen, voor kinderen die tijdens vakanties workshops willen volgen. De eerste keer hadden we maar drie aanmeldingen omdat we niet genoeg tijd hadden om er bekendheid aan te geven. Nu zitten we bomvol.’
Grootste talent
Jessica: ‘Ik ben van 
de technische kant.’
Sharina: ‘Klantencontact, organiseren en plannen.’
Ongekend talent
Jessica: ‘Ik tafeltennis op landelijk niveau.’
Sharina: ‘Wakeboarden, waterskiën en duiken.’
Absoluut niet goed in
Jessica: ‘Geduldig zijn.’
Sharina: ‘Financiën. Wij allebei niet: daarom hebben we een boekhouder.’
Droombaan vroeger
Jessica: ‘Binnenhuisarchitect.’
Sharina: ‘Onderwaterfotograaf voor reisbladen.’
Droombaan nu
Jessica: ‘Zo groot worden 
dat we werknemers kunnen aannemen en die dan als 
CEO aansturen.’
Sharina: ‘Dat is ook mijn droom.’

We bepalen zelf…

Sharina: ‘Dat Code Qube een succesvol product is met toekomstperspectief. Als afstudeeropdracht voor 
onze studie communicatie & multimedia design bedachten we deze tool om kinderen te leren programmeren. De docent die ons beoordeelde, geloofde er niet in en gaf ons een mager zeventje. Terwijl we in een paar maanden tijd al twee prototypes hadden gemaakt, meerdere kinderen enthousiast hadden gekregen en zelfs met een wedstrijd € 5000 hadden gewonnen om ons product op de markt te brengen.’
Jessica: ‘Inmiddels worden we door diezelfde school geregeld uitgenodigd om workshops te geven. De meeste programma’s over websites bouwen voor deze doelgroep zijn gericht op logica en blokjes slepen. Wij besloten het een stapje moeilijker te maken. Code Qube is een zeshoekige tool waarbij kinderen verschillende zijkanten gebruiken om met stickers codes te maken en een siteontwerp te tekenen. HTML Henk en CSS Sara maken kinderen wegwijs in de codeerwereld. Ze kunnen Henk en Sara aankleden en bijvoorbeeld een andere haarkleur geven. Allemaal met codes. Vinden ze superleuk! En na een uurtje is de basis voor hun eigen site al gebouwd.’

Moeilijkste keuze

Jessica: ‘Na het afstuderen bepalen hoeveel tijd we in ons eigen bedrijf wilden steken en of we daarnaast in loondienst wilden werken. Inmiddels zijn we drie jaar verder en werken we allebei drie dagen voor een baas. De rest van de tijd besteden we aan onze onderneming. Ik werk op een mbo-college en begeleid studenten bij het opstarten van hun eigen bedrijf.’
Sharina: ‘Ik wilde ook graag een baan. Niet alleen als financieel vangnet, maar ook om te leren hoe het bedrijfsleven werkt. 
Met alleen een bijbaantje en diploma op zak hadden we daar weinig ervaring in, terwijl het onmisbaar is voor je eigen onderneming. Ik werk als projectmanager bij Dutchwebdesign. Daar blijf ik op de hoogte van de laatste ontwikkelingen op 
het gebied van websites bouwen. Dat kunnen we weer mooi gebruiken in ons lesmateriaal.’

Trots op

Sharina: ‘De ontwikkeling van Code Qube Light. Hiermee hebben we ons product verder ontwikkeld en spelen we in op de vraag van de markt. Scholen konden onze tool eerst alleen huren. Al snel kwamen we erachter dat ze hun vrijheid willen en bijvoorbeeld niet maar één week willen blokken voor deze lessen. Dus bedachten we de lightversie. Die is zo ontworpen dat docenten er makkelijk zelf mee aan de slag kunnen zonder dat ze onze begeleiding nodig hebben.’
Jessica: ‘De verkoop en omzet zijn enorm gestegen. Inmiddels werken zo’n driehonderd scholen met ons lesprogramma en maken ook bibliotheken en pabo’s er gebruik van.’

Toekomst

Jessica: ‘We willen ook graag kinderen van boven de veertien aanspreken. Daarom zijn we nu druk bezig met een WordPress-lesprogramma. Net iets moeilijker en daardoor leuker voor die oudere doelgroep.’
Sharina: ‘Door meer soorten programma’s aan te bieden, hopen we steeds meer scholen aan ons te binden. Uiteindelijk willen we de grens over. Internationaal succes zou helemaal fantastisch zijn.’

Ik bepaal zelf staat voor eigen keuzes maken. Je eigen leven leiden. Zelf het heft in handen nemen. Je eigen pad kiezen. Het staat voor 
women empowerment. In deze rubriek geeft VIVA vrouwen een podium om hun verhaal te vertellen, zodat ze andere vrouwen kunnen inspireren 
en empoweren. Ook meedoen? Deel je verhaal op social media onder #Ikbepaalzelf.

Dit artikel komt uit VIVA-17-2019. Dit nummer ligt op 23 april in de winkel.