Mickelle Heijmans (30): ‘Als ik als manager niet match met een artiest, bedank ik liever’

Mickelle Heijmans (30) runt een artiest- & eventmanagementbureau en heeft het ondanks corona drukker dan ooit.

VIVA400 en Mickelle Heijmans

‘Ik vond het een eer toen ik vorig jaar hoorde dat ik door twee oud-collega’s en iemand uit mijn netwerk was opgegeven voor deze mooie lijst. Voelt als een kroon op mijn werk. Hun reden? Dat ik als artistmanager creatief en toegewijd ben en alleen met mensen werk met wie ik een wederzijdse klik heb. Als het geen goede match is en ik de artiest dus niet écht gelukkig kan maken, bedank ik liever. Ook al is het nog zo’n grote naam.’

Mickster Management

‘Ik kom uit een echt ondernemersgezin: mijn vader heeft een uitzendbureau in de agrarische sector dat mijn broer inmiddels heeft overgenomen, en mijn andere broer is wijnimporteur. Zelf ben ik twee jaar geleden Mickster Management gestart. Ik werkte daarvoor bij Spinnin’ Records, waar ik na mijn stage direct in loondienst kon. Eerst als manusje van alles en in de jaren die volgden, werkte ik mezelf op tot artistmanager voor onder anderen Kris Kross Amsterdam en Martin Garrix. Na acht jaar was ik voor mijn gevoel klaar voor de volgende stap: mijn eigen managementbureau.

Ik ben naar mijn toenmalige werkgever gestapt, heb dit aangegeven en gevraagd of ik een van mijn artiesten, Lucas & Steve, mocht meenemen. Hij gunde het me en reageerde erg positief. Mijn keuze viel ook mooi samen met de keuze van Spinnin’ om te stoppen met hun managementbureau en alleen verder te gaan als platenmaatschappij. Toch bleef het een spannende stap. Eerder had ik altijd een groot bedrijf achter me en nu stond ik er alleen voor. Gelukkig bleek het de juiste keuze. Sinds de start heb ik naast dj’s Lucas & Steve, ook Joe Stone en singer-songwriter Alon Dreesde onder mijn hoede. Een perfecte combi en lekker om meteen genoeg werk te hebben. Sinds een paar maanden heb ik er nog een mooie klus bij door mijn oude baas van Spinnin’ Records, die met een start-up bezig is. Ook in de muziekbranche, meer kan ik er helaas nog niet over zeggen; in januari gaan we live.’

Lees ook:
Imara Limon (32): ‘Ik zie kunst als een spiegel van de wereld’

Corona

‘Op het moment dat corona in China uitbrak, waren Lucas, Steve en ik nog blij dat we geen Azië-tour hadden staan en besloten we ons op de shows in Europa te richten. Na drie shows werd de rest gecanceld. De eerste twee afzeggingen waren pijnlijk, daarna lukte het al snel om de knop om te zetten. De jongens wilden dit jaar ook hun debuutalbum uitbrengen, dus besloten we daar de focus op te leggen.

Uiteindelijk bedacht ik om de release te vieren met een drive-in met complete festivalsetting inclusief vuurwerk. Iedereen in de auto en toch samen een festivalgevoel. Het was echt te gek. En dat vonden meer mensen: ik kreeg er veel complimenten over. Super leuk! Verder maak ik me geen grote zorgen over mijn toekomst. Ik ben breed inzetbaar, kan meer dan alleen artiesten managen en heb er nu dus ook weer een mooie klus bij door Eelko.

Maar ik maak me natuurlijk wel zorgen om onze branche: de entertainmentindustrie en alle goede vakmensen die niet zo makkelijk aan ander werk kunnen komen. Mijn artiesten verdienen gelukkig ook aan hun muziek door bijvoorbeeld radio-inkomsten en zijn niet volledig afhankelijk van live-inkomsten. Inmiddels komen de aanvragen vanuit Azië weer binnen. Dat is op dit moment alleen nog niet rendabel: voor één concert zit je eerst twee weken in quarantaine op je hotelkamer.’

Werkweek van Mickelle Heijmans

‘Ik maak door mijn nieuwe klus, waar ik zo’n twintig uur aan werk, weken van zestig uur. Mijn dag start altijd heel vroeg, rond half 7 schuif ik achter m’n laptop om mails weg te werken. Door de dag heen plan ik nog een paar keer zo’n mailuurtje, zodat ik daarnaast genoeg tijd heb om creatief bezig te zijn. Verder zijn mijn dagen vooral gevuld met de teams voor mijn artiesten aansturen: van social media tot marketingmanagers en boekers. Ik zorg voor de structuur, behoud het overzicht en zorg ervoor dat de artiesten zich lekker op muziek maken kunnen richten. Verder ben ik dagelijks ook druk met het maken van strategische plannen voor de lange termijn voor mijn talenten.’

Privéwerkbalans

‘Sinds een jaar sport ik drie keer in de week. Heerlijk om mijn hoofd leeg te houden. Ik probeer ook ’s avonds minder op m’n telefoon te kijken. Anders ben ik al snel weer aan het werk. Verder vind ik het heerlijk om met vriendinnen in het weekend te borrelen. Ook ben ik een echt familiemens. Alleen jammer dat ik op anderhalf uur afstand woon en vaak geen tijd heb door mijn drukke baan, helemaal nu ik binnenkort voor het eerst tante word.’

Moeilijke keuze

‘Mijn vaste baan opzeggen en voor mezelf beginnen. Ondernemen draait toch om risico’s nemen. Het was dan ook mijn moeilijkste keuze die uiteindelijk de beste bleek.’

Belangrijk leermoment

‘Dat ik niet direct moet reageren op een vervelende mail. Van een coach heb ik de waardevolle tip gekregen om deze tot de volgende dag te laten liggen en als het meer prioriteit heeft in elk geval een uurtje te wachten. Direct reageren heeft me in het verleden weleens in de problemen gebracht. Dat gebeurt me niet meer.’

Rolmodel

‘Eelko van Kooten heeft me aangenomen bij Spinnin’ Records en met hem werk ik nu weer samen voor zijn start-up. Hij geeft me altijd bruikbaar advies. Zo weet ik door hem dat een artiest niet alleen talent, maar ook ambitie moet hebben. Pas dan kun je succesvol zijn. Mooie tegeltjeswijsheid.’

Lees ook:
Rina Joosten (40): ‘We hebben al twee miljoen jonge mensen banen gegeven’

Onderhandelen

‘Van een succesvolle onderhandeling kan ik heel gelukkig worden. Onthoud dat bij een eerste prijs die door een ander op tafel wordt gelegd nog ruimte is. Bas Smit deelde laatst een mooie tactiek: geef bij partnerships af en toe iets extra’s buiten de gemaakte afspraken. Mooie manier om aan een lange termijnrelatie te bouwen.’

Grote droom

‘Een BV opzetten en een team van zo’n zeven goede werknemers om me heen bouwen, waardoor we voor nog meer leuke artiesten kunnen werken.’

Tekst: Kim Buitenhuis

Dit verhaal van Mickelle Heijmans voor VIVA400 komt uit VIVA-2020-51. Dit nummer ligt t/m 22 december in de winkel of kun je hier online bestellen.