VIVA 400 Vrouw Nicole Voet: ‘Mijn proefschrift heeft veel deuren geopend’

VIVA 400 Nicole Voet

Deze week is onze VIVA 400 vrouw Nicole Voet. Nicole Voet (37) zet zich als revalidatiearts, medisch manager en wetenschappelijk onderzoeker in voor mensen met een spierziekte.

VIVA400

‘De nominatie en plek op deze lijst waren een leuke verrassing. De hoeveelheid reacties die ik erop kreeg, is nog leuker. Zo heb ik met een interview in de regionale krant gestaan. Daardoor las de Fietsersbond dat ik als revalidatiearts mensen met een spierziekte help door te fietsen, waarop ik ben benaderd om samen te werken. Te gek!’

Internationale doorbraak

‘Ik wilde altijd al graag mensen met een beperking helpen door sport en beweging. Eerst dacht ik aan sportgeneeskunde. Tot ik de tip kreeg om voor revalidatiegeneeskunde te kiezen. Gelukkig precies op tijd voor mijn coschappen. Vervolgens ben ik voor mijn proefschrift onderzoek gaan doen naar de effecten van beweging op mensen met een spierziekte. Meer dan zestig procent van deze groep heeft last van ernstige vermoeidheid. Door verminderde spierkracht is sporten en bewegen lastiger, waardoor de spierzwakte verder toeneemt en chronische vermoeidheid kan ontstaan.

Om die vicieuze cirkel te doorbreken, ben ik gaan onderzoeken wat voor effect bewegen – waaronder fietsen – hierop zou kunnen hebben. Door het bewegen op de juiste manier op te bouwen en te combineren met meer structuur, bleek dat hun kwaliteit van leven toenam, níet de vermoeidheid.

Daarnaast zagen we door MRI’s dat door te blijven fietsen en bewegen de vervetting van de bovenbeenspieren bij patiënten juist minder snel toenam. Een enorme doorbraak. Mijn proefschrift heeft voor mij dan ook veel deuren geopend: ik heb een internationale prijs gekregen en wereldwijd heel veel inspirerende contacten met andere onderzoekers opgedaan. Het allermooiste is natuurlijk dat dit gegeven nog altijd wordt toegepast en meegenomen in behandelingen en dat het echt tot een beter leven voor mensen met een spierziekte leidt. Dat vind ik ook zo bijzonder aan mijn huidige werk: wat ik in mijn rol als onderzoeker heb onderzocht, kan ik als revalidatiearts in de praktijk toepassen. Zo hoop ik zoveel mogelijk mensen ondanks hun beperkingen te helpen weer mee te draaien in de maatschappij.’

Mooie projecten

‘Bewegen is goed, maar voor patiënten met een spierziekte is het tegelijkertijd ook lastig om te merken wanneer ze te veel bewegen en daarmee hun spieren te veel belasten. Vaak merken ze dit pas de dag erna en dan is het al te laat. Daarom zijn we druk bezig met het ontwikkelen van een instrument dat spiervermoeidheid op het moment zelf meet. Een soort smartwatch die gaat piepen op het moment dat je je grens bereikt.

Daarnaast zijn we – nadat een onderzoekstagiaire ‘hadden we maar een netwerk’ verzuchtte – gestart met het oprichten van een zorgnetwerk voor spierziekten. Dit is hard nodig omdat patiënten zo veel verschillende dokters, therapeuten en praktijken nodig hebben. Dit moeten ze nu allemaal zelf regelen. Inmiddels hebben er bijna 25 studenten aan het project meegewerkt. Zo hebben we aan artsen, therapeuten en patiënten gevraagd hoe het eruit moet zien en nu wordt er aan het ontwerp gewerkt. Mooi als het straks staat en iedereen er hopelijk profijt van heeft.’

‘De resultaten van mijn onderzoek kan ik als revalidatiearts in de praktijk toepassen’

Werkweek

‘Ik werk twee dagen in het Radboudumc en drie in revalidatiecentrum Klimmendaal. Mijn week start op maandag en dinsdag met controleafspraken van mijn patiënten. Op woensdag een mix van controleafspraken en ’s middags vaak onderzoek. Donderdag staan vaak managementoverleg en meetings met behandelaren in Klimmendaal op mijn planning. Vrijdag werk ik vaak aan onderzoeksprojecten. In het weekend werk ik nog weleens door. Een drukke werkweek, maar goed vol te houden, omdat ik er zo veel energie van krijg, ik meewerk aan zo’n goed doel en veel dankbaarheid terugkrijg van patiënten.’

Vrije tijd

‘In mijn vrije tijd sport ik veel: triatlon, mountainbiken, fietsen, steppen, hardlopen en zwemmen. Verder fiets of step ik altijd naar mijn werk. Het is niet alleen goed voor mijn conditie, maar op de fiets kom ik ook vaak op ideeën.’

Corona

‘De meeste patiënten komen door corona op dit moment hun huis nauwelijks uit en zien de controleafspraak als een uitje. Al gaan veel afspraken nog altijd via beeldbellen. Om de patiënten die niet uit huis durven komen en veel te weinig bewegen, maak ik me echt zorgen. Wij geven natuurlijk tips voor oefeningen die ze thuis kunnen doen om nog enigszins fit te blijven, toch zie ik veel van hen achteruit gaan. Heftig.’

Wijze les

‘Dat er veel kracht en wijsheid in mensen zelf zit. Ik leer zo veel van mijn patiënten. Ook als het gaat om nuttige feedback die we weer in ons werk kunnen gebruiken. Dat zien we alleen al bij een van onze project-leiders van het zorgnetwerk voor spierziekten waar we nu druk mee zijn. Hij heeft zelf ook een spierziekte en kan zijn ervaringen als patiënt en alles waar hij tegenaan loopt, gebruiken voor de ontwikkeling van het zorgnetwerk.’

Rolmodel

‘Mijn promotor, hoogleraar neurologie en filosoof Baziel van Engelen. Alle patiënten lopen met hem weg. Dat komt omdat ze door hem echt worden begrepen en hij zo goed kan luisteren. Iets wat in mijn vak heel belangrijk is. Soms vraag ik me af wat ik nu precies kan toevoegen als revalidatiearts, omdat ik mijn patiënten nooit helemaal kan genezen. Als ik dan terugkrijg van patiënten dat alleen luisteren voor ze al zo veel waard is, weet ik weer even voldoende.’

Lees ook
VIVA 400 Vrouw Sarah Debaieb: ‘Opgeven bestaat niet voor mij, ik ga altijd door’

Onderhandelen

‘Op het moment dat je onderzoek moet doen, heb je subsidie nodig. Ik hou niet van politieke spelletjes, dus daar doe ik niet aan. Wel weet ik dat het werkt om te benadrukken wat het belang van mijn projecten voor de patiënten is. Helpt altijd.’

Grote droom

‘Dat we, net als vermoeidheid, ook pijn-klachten bij patiënten met een spierziekte kunnen verminderen. Meer dan tachtig procent van de patiënten met een spierziekte ervaart chronische pijn, het zou fantastisch zijn als mensen pijnvrij kunnen leven.’

Op de hoogte blijven van onze leukste artikelen en winacties? Schrijf je in voor de VIVA-nieuwsbrief

Tekst Kim Buitenhuis | Foto Peter Mulder