Gent #1: Behangpapier Priem

Matthijs en ik konden nergens vertellen dat we naar Gent gingen of mensen begonnen over ‘die geweldige behangwinkel’. Niemand was er ooit zelf geweest, maar ‘het schijnt er geweldig te zijn’. Een behangwinkel die het weet te schoppen tot Benelux fenomeen; daar moeten we natuurlijk langs. Vol verwachtingen belanden we dan ook op de Kraanlei.

Witte, sierlijke letters op het raam steken fel af tegen de opkomende duisternis: Behangpapier Priem. Van buiten een doodnormale winkel, van binnen een koopjes walhalla propvol origineel retro behang. Ik spot een vergeelde rol waarop fletse surfers wachten tot iemand de jaren ’80 laat herleven op zijn muren. Matthijs trekt op zijn beurt verrukt een onvervalst DDR motiefje uit een rek. ‘Geweldig!’ roep ik uit, ‘Zo oud dat het weer helemaal hip is geworden!’

‘Jongelui, waarmee kunnen we jullie van dienst zijn?’ Twee oude dametjes in blauwe apothekersjassen steken nog net boven een stapel rollen uit. Wat blijkt: deze zussen waken streng over hun behang; zelf wat pakken is dan ook uit den boze. Omdat we toch wel graag wat willen zien vraag ik naar ouderwets bloemetjesbehang. ‘Maar doe geen moeite, we komen eigenlijk alleen kijken’ zeg ik nog erachteraan. Tegen dovemansoren blijkbaar, de dames stiefelen al weg.

Terwijl ze opvallend kwiek ladders beklimmen om de ene na de andere rol naar beneden te trekken vertellen ze ons dat ze hier al meer dan vijftig jaar samen de dienst uitmaken. Dat hun zorgvuldig verzamelde behangcollectie ineens helemaal hot is en als warme broodjes over de toonbank gaat vinden ze maar niks. “Zijt ge zot? We houden van ons behangpapier. Het liefst hielden we elke rol!’

Nadat we enigszins opgelaten (want wie laat er nou twee oude dames al die ladders opklimmen) tientallen verschillende rollen hebben bekeken willen we eigenlijk nog wat verder neuzen tussen de stapels behangstalen en boeken, maar de gezusters vinden het genoeg geweest met ons. Het vragenuurtje is over, de show voorbij. Discreet doch dwingend dirigeren ze ons naar buiten.

Beduusd staan we voor de etalage. Door het grote raam zien we hoe de zussen zich tussen hun rollen behang samen tegen de kachel aanvleien. Ze mogen dan oud zijn, de verkooptechniek is nog helemaal up to date.  In onze handen prijken namelijk zes rollen bloemetjes behang.